viernes, 2 de noviembre de 2012

El mejor premio...

En los últimos meses hemos tenido el orgullo de recibir el premio Aster al Mejor Emprendedor 2012 que otorga ESIC Zaragoza, el premio Emprendedor XXI 2012 Aragón que otorga La Caixa (siendo además finalistas para el premio nacional y finalistas al accésit tecnológico) y la semana pasada nos comunicaron que habíamos ganado el premio Emprendedores 2012 que entrega la Fundación Everis. Que duda cabe que todos estos premios nos emocionan, nos proporcionan a la vez un tremendo apoyo (repercusión, premio económico y asesoramiento) y nos animan a continuar en la misma línea: trabajando duro por aquello en lo que creemos, ilusionados por conocer más sobre el cerebro, tratando de compartir ese conocimiento al máximo (entre Javier y yo hemos dado durante los últimos meses más de 10 charlas de divulgación!!) y, sobretodo, intentando aplicar todo este conocimiento allí donde creemos que puede ser útil.
En esta línea, hay un campo que nos emociona especialmente y es la aplicación de nuestro conocimiento en el ámbito sanitario. Obviamente, este tipo de aplicaciones llevan tiempo, puesto que es necesario realizar la investigación, las pruebas clínicas, rehacer la investigación, las pruebas clínicas de nuevo...  pero lo cierto es que aunque vayamos despacio, comprobar que los estudios van saliendo y que muchos pacientes y sus familias encuentran mejoras en su calidad de vida.... en fin... ese es desde luego el mejor premio que podemos ganar.
Y aunque en la fase de investigación en la que estamos no todos han conseguido esa mejora, lo que si han conseguido es nuestro cariño, y... ¿de que otro modo podía a ser? Los detalles de nuestros voluntarios hacia nosotros han sido muchísimos: la primera zapatilla de ballet de una de nuestras participantes en el estudio de tdah, las bufandas que tejieron unas participantes del estudio de depresión, las pulseras que nos prepararon dos hermanos del estudio de tdah, la ilusión ante la mejora, los mails que nos llegan contándonos la evolución con el tiempo, los dibujos, los muñecos, las tartas, los bombones, las lagrimas de despedida del último día, las llamadas de nuevos voluntarios que vienen por recomendación de voluntarios que ya han pasado por aquí... en fin, detalles como esos son nuestros premios del día a día, premios que no los da una importante institución, premios que no los decide un jurado de reconocido prestigio, premios que no llevan asociada ninguna dotación económica, pero... premios tremendamente importantes para nosotros porque son realmente por esos premios por los que somos merecedores de los otros y son realmente por estos premios por lo que estamos aquí y por lo que vamos a seguir investigando.
Guy Kawasaki en su libro "El arte de empezar" dice que para emprender es fundamental crear algo con sentido y para él:
"el sentido nada tiene que ver con el dinero, ni tampoco con el poder o el prestigio"
Yo creo que en BitBrain hemos encontrado varias cosas con sentido por las que emprender y la línea de salud es probablemente la que tiene más sentido de todas ellas.

sábado, 7 de julio de 2012

Lanzamos un estudio para niños con TDAH - Buscamos voluntarios

Las pasadas dos semanas se han realizado en BitBrain pruebas preliminares de entrenamiento con neurotecnología a niños con trastorno por déficit de atención e hiperactividad. Unas pruebas realizadas en colaboración con la Universidad de Zaragoza y el Instituto Aragonés de Ciencias de la Salud cuyo objetivo era:
i) Comprobar si los niños eran capaces de realizar el entrenamiento correctamente (20 minutos de atención ante el ordenador y moviéndose poco para no descolocar los sensores).
ii) Comprobar si los niños eran capaces de lograr cambios en su señal cerebral en 8 sesiones.
iii) Comprobar si estos cambios estaban correlados con mejoras en atención sostenida y memoria de trabajo.

De una muestra inicial de 13 niños, se seleccionaron únicamente 8 de ellos para realizar las pruebas. Dicha selección la basamos en un estudio detallado de la señal cerebral de cada niño, buscando aquellos que mayor probabilidad de éxito tenían. Esto es habitual en este tipo de estudios: cuando investigas con una tecnología tan nueva y un tratamiento tan novedoso, lo normal es centrarse inicialmente en "casos más sencillos" (siempre hablando a nivel de señal cerebral), para luego ir aprendiendo y abarcando más casos.

Aunque no hemos tenido tiempo de analizar con detalle todos los datos, si que tenemos resultados preliminares:

i) Los niños fueron capaces de realizar correctamente el entrenamiento. Para ello, la motivación que los niños tenían ha sido fundamental, algo que se ha logrado en parte gracias al papel de padres, psicólogas y los vínculos establecidos entre los niños participantes (en nuestra página de facebook podéis encontrar alguna foto de la fiesta de disfraces de fin de estudio!)
ii) Los cambios a nivel de señal deben analizarse con mucho detalle (son horas y horas de EEG). En cualquier caso, un primer análisis rápido apunta a que se han logrado cambios claros en la mitad de los niños, necesitándose un análisis más detallado en la otra mitad.
iii) Mejoras en atención sostenida y memoria de trabajo. Se han logrado mejoras de entre un 15 y un 30% en los test clínicos pasados a los niños. Estos números dependen del niño y del tipo de test, pero en general todos han mejorado.

Es importante señalar que estos datos no son representativos dado que la muestra es muy pequeña. En cualquier caso, la experiencia ha sido estupenda: desde la implicación de niños y padres, la colaboración con las instituciones y finalmente los resultados. Todo ello nos da pie a lanzar un estudio más amplio durante el verano.

Si conoces a alguien que pueda estar interesado en participar, el próximo lunes día 9 de julio tendrá lugar una charla informativa en el Centro Joaquín Roncal de Zaragoza a las 19.00 a cargo del Dr. Javier García Campayo. También se pueden poner en contacto con nosotros en el mail estudiotdah@bitbrain.es, pero por favor, tened en cuenta que recibimos muchos mails, así que es posible que tardemos un poco en contestar!

La participación en el estudio es completamente gratuita, pero presencial en nuestras instalaciones de Zaragoza. Para participar, es necesario cumplir con los criterios de inclusión, que incluyen diagnostico médico previo así como test psicológicos y test de señal que se realizarán antes de la aceptación definitiva de los niños.

No sabemos si finalmente el estudio funcionará o no funcionará (porque esto es investigación) pero... lo cierto es que todo el equipo de BitBrain, de la Universidad de Zaragoza y del Instituto Aragonés de Ciencias de la Salud que llevan a cabo este estudio está realmente ilusionado!!

Actualización 1:
Os dejo aquí un vídeo que hemos editado de la fiesta de despedida con los voluntarios del estudio preliminar:

jueves, 5 de julio de 2012

Premios durante junio y algunas reflexiones

Este mes de junio ha sido especialmente intenso... personalmente he dado a luz a una hija preciosa y, profesionalmente, (tan sólo 10 días después de dar a luz) defendí el proyecto que llevamos a cabo en BitBrain en la final del concurso Emprendedor XXI.  Esa misma tarde nos otorgaron el primer premio y... a los dos días nos otorgaron otro premio: el premio Aster al mejor emprendedor. Lo cierto es que en este caso tiene mucho sentido decir que mi pequeña ha venido al mundo con dos panes debajo del brazo :)
Pero hablemos de los premios y reconocimientos... Para nosotros este tipo de premios tienen un valor incalculable ya que: i) nos dan muchísima energía para continuar trabajando con la ilusión con lo que lo estamos haciendo, ii) nos dan confianza en nosotros mismos, puesto que un jurado externo con mucha más experiencia que nosotros en el mundo empresarial, evalúa tu idea y tu modelo de negocio, iii) une al equipo todavía más y le hace sentirse orgulloso de pertenecer a la empresa, iv) nos dan visibilidad y v) en el caso del premio Emprendedor XXI, nos proporciona una formación empresarial y unas experiencias en Cambridge y en Silicon Valley que son valiosísimas...
Siempre digo que en los últimos años están saliendo cada vez más y más premios e iniciativas que apoyan al emprendedor y lo cierto es que me parece estupendo que sea así. Estoy convencida de que el mejor modo de salir de esta crisis es con gente emprendedora y luchadora y, dar visibilidad a la figura del emprendedor es estupendo para que otras personas se animen también a serlo. También me parece importantisima la formación... porque al final, el objetivo no es montar una empresa, el objetivo es montar una empresa que sea viable (que es muy distinto!!!). Para ello es muy importante pensar de un modo estratégico y no siempre se hace... Me acuerdo cuando BitBrain era tan sólo un proyecto plasmado en un papel... ¡anda que no han cambiado las cosas desde entonces! Ni Javier ni yo teníamos formación empresarial y pensábamos (ingenuos de nosotros) que llevar una empresa no sería especialmente difícil teniendo como base una tecnología tan puntera como la tecnología de interfaces cerebro-computador. Afortunadamente, hemos tenido la suerte de encontrarnos por el camino con múltiples iniciativas que nos han ido abriendo los ojos, haciendo preguntas que jamas nos hubiéramos hecho por nosotros mismos y, gracias a dedicar horas a la estrategia y a planificar las cosas, hemos sido capaces de evitarnos muchos problemas (aunque por supuesto, hay cosas que no se pueden evitar y al final la planificación debe ser flexible).
En fin, que cosas como hacer un pequeño análisis de mercado, pensar en el aspecto diferencial de tu idea y que necesidad cubre, tener ciertas nociones de finanzas y poder proyectar a futuro los ingresos y gastos son cosas fundamentales y sin embargo no todos los emprendedores lo hacen. Así que... emprender sí, pero no de cualquier modo!!
Sinceramente creo que, gracias a todas las iniciativas que están surgiendo (premios, cursos, reuniones de emprendedores...), es posible aumentar el gusanillo de emprender en la sociedad y a la vez proporcionar a los nuevos emprendedores este tipo de conocimiento fundamental para emprender con cabeza. Por eso, como emprendedora que soy y como persona que ha podido beneficiarse en numerosas ocasiones de este tipo de iniciativas, me gustaría animar a todos aquellos que estén pensando en montar su empresa en que aprovechen y valoren estas ayudas (aunque no sean económicas!!!) y también agradecer la labor de todas las instituciones y personas que trabajan en esta línea de apoyo al emprendedor. En nuestro caso, desde luego, ese apoyo ha sido decisivo para que BitBrain esté donde está actualmente.

martes, 12 de junio de 2012

Nuestra participación en el Día C

El pasado mes de abril tuvo lugar el Día C en Valladolid, el día de la Creatividad que todos los años celebra el Club de Creativos. Este año, BitBrain participó con un experimento que hicimos a medida para estos dos días: medir la actividad cerebral del público durante un proceso creativo. Para ello, colocábamos un gorro de EEG al voluntario y le proporcionábamos distintas piezas con las que construir lo que quisieran. Lo que demostramos es que, aunque esto es un proceso creativo y por lo tanto se activan partes derechas del cerebro, también es un proceso analítico (hay que pensar en como rotar y encajar las piezas) por lo que también se activan partes izquierdas del cerebro. Demostramos entonces que no existen tareas puramente creativas o puramente analíticas, en tiempo real veíamos como se activaban ambas partes y dependiendo del tipo de creación, predominaba la activación de un hemisferio u otro.
Al final, emitíamos un pequeño informe de recuerdo para el participante como el que os dejo aquí debajo:



Y para que os hagáis una idea, os dejamos también un vídeo que hemos editado con pequeños trocitos de los días. ¡Espero que os guste! :)

viernes, 1 de junio de 2012

New open position in BitBrain

Os dejo una oferta de trabajo que tenemos abierta en BitBrain. Es para realizar una tesis doctoral en el marco de un proyecto EU. Como condición necesaria de la EU, los candidatos no deben haber residido, trabajado o estudiado en España durante más de 12 meses en los 3 años anteriores a Septiembre de 2012 (el objetivo de este tipo de iniciativas es potenciar la movilidad de investigadores por Europa). Si encajas en el perfil o conoces a alguien que pueda encajar... ¡ya sabes! :)





OFERTA DE EMPLEO

Early Stage Researcher (PhD fellowship)
Brain Machine Interfaces for Motor Neurorehabilitation via Robotics

From € 35.000 per annum (3 years)

Applications are invited for the above post to work with Prof. Javier Minguez on a Marie Curie Initial Training Network funded project in Neural Engineering to underpin work at BitBrain Technologies (spin-off company of the University of Zaragoza) on the Brain Machine Interfaces for Motor Neurorehabilitation using Robotics. The successful candidate will register for a 3 year PhD in the Biomedical Engineering School of the University of Zaragoza.

This is an exciting opportunity to contribute to a joint venture between a Neurotechnology company and the Biomedical Engineering School, on an EU funded project in Neural Engineering with a focus on Neurorehabilitation using Robotic systems. BitBrain Technologies is a pioneer company in Neurotechnology bringing the latest results on Neural engineering to the society. The PhD candidate will carry out research in the context of neurorehabilitation for stroke patients, where one of the key points is to use the neural interfaces to monitor and control the rehabilitation process. In this direction, the objective will be the development of signal processing and machine learning techniques able to detect in real-time neural processes related to the motor tasks such as those preceding movement or during the intention of movement. Applications are encouraged from highly numerate students with B.Sc or M.Sc. degree in biomedical/electrical/computer engineering.

The fellowship includes a three-month secondment in the second year working with either Dr Simon Schultz in the Department of Bioengineering at Imperial College London, UK, with Dr Bert Kappen in the Department of Medical Physics and Biophysics at Stichting Katholieke Universiteit, Nijmegen, Netherlands or with Dr Wolfram Erlhagen in the Department of Mathematics and Applications at Universidade do Minho, Portugal. Candidates must be therefore be able to move between countries as necessary.

Candidates must be in the first 4 years of their research careers and not been awarded a doctorate degree. Preference will be given to candidates with experience in biomedical-neural engineering or computational neuroscience. As part of our commitment to promoting diversity we encourage applications from women. To comply with the Marie Curie Actions rule for mobility, applicants must not have resided, worked, or studied in Spain for more than 12 months in the 3 years prior to Sept 2012.

This full-time post is available from the 3rd of September 2012 with a fixed-term contract for a period of 36 months. Please visit http://www.empleo.gob.es/en/index.htm for more information on Spanish national regulations.

Informal enquiries may be addressed to Prof. Javier Minguez (jminguez@unizar.es). Please note that applications sent directly to this email address will not be accepted. For information about the Biomedical Engineering School see http://i3a.unizar.es/postgrado/index_master_EN.php,which is one of the most active in Spain.

Applications will be sent to hr@bitbrain.es before the July 8th. Please indicate clearly in your application the reference number for this fellowship – ESR016.

viernes, 11 de mayo de 2012

¿Por qué compramos un vino y no otro?



Hace ya unos días me invitaron a dar una charla en Zaragoza Activa para hablar de neuromarketing. Ya había estado antes allí invitada para hablar en el iniciador sobre mi experiencia como emprendedora y me encantó el ambiente, la gente, su participación, el interés que despertó nuestro proyecto... así que decidí que mi segunda charla íbamos a plantearla de una manera mucho más participativa y lo cierto es que.... ¡disfruté de lo lindo!
Quizá una de las pruebas que más me gustó fue la que utilizamos para introducir el valor que podía aportar el neuromarketing y consistía en demostrar que, aunque a veces nos empeñemos en creer que nuestras decisiones se toman de un modo completamente racional, basándonos en hechos objetivos, la realidad esbien distinta.
Para ello nos apoyamos en un artículo científico publicado por investigadores de la Universidad de California, donde básicamente se demostraba hasta que punto influye (a nivel de señal cerebral) el precio al elegir y disfrutar un vino...
¡Os cuento nuestro experimento! Por la mañana nos fuimos a un supermercado y compramos tres botellas de vino. Dos de las botellas eran exactamente iguales de una marca muy conocida de denominación de origen Somontano. La otra botella, costaba tres veces menos, y era una marca poco conocida de Calatayud. Una vez en BitBrain, abrimos y vaciamos con mucho cuidado la botella de vino de Calatayud y la rellenamos con el contenido de una de las otras dos botellas. Una vez hecho esto, volvimos a cerrar la botella. Por la tarde, nos fuimos a Zaragoza Activa con dos botellas que contenían exactamente el mismo vino pero que exteriormente eran distintas (Somontano vs Calatayud). Pedimos la colaboración de 5 voluntarios para realizar una pequeña cata de vinos y les dimos unas encuestas donde nos rellenaron aspectos como intensidad cromática, olfativa, gustativa, acidez.... ¿Qué creéis que pasó? Pues básicamente, aún siendo exactamente el mismo vino, el que estaba metido en la botella de Calatayud salió mucho peor valorado que el otro. Incluso, ante mi pregunta de si comprarían uno u otro teniendo en cuenta el factor precio (tres veces más uno que otro) todos los participantes sin excepción eligieron la botella de Somontano. Ante mi pregunta de porqué pagarían tres veces más surgieron respuestas del tipo "este pica más" " se nota que es más peleón". Obviamente los pobres voluntarios se quedaron de piedra cuando les dijimos que eran el mismo vino, afortunadamente se lo tomaron con buen humor y siguieron participando como voluntarios en otros experimentos!! (da gusto tener público así!!!)
En cualquier caso, la pregunta que nos debemos hacer es... si realmente somos tan racionales y tan objetivos, ¿no deberían los voluntarios haber puntuado exactamente igual los dos vinos? ¿puntuaron uno más que otro por no "quedar mal"? o... ¿realmente los vinos les sabían distintos pese a ser el mismo?
Según el artículo que os nombraba de la Universidad de California, simplemente el hecho de que los voluntarios (y su cerebro) creyesen que un vino costaba más que otro (o que uno era de una marca de más prestigio que otra) hace que se activen distintas zonas del cerebro.
Por lo tanto, no es que nuestros voluntarios estuvieran engañándonos, sino que realmente su cerebro les hacía percibir que un vino era mejor que otro!

sábado, 5 de mayo de 2012

Buscamos voluntarios para un nuevo estudio sobre mejora cognitiva

La Universidad de Zaragoza y BitBrain Technologies van a realizar un estudio sobre la auto-regulación de determinados ritmos cerebrales para mejorar las capacidades cognitivas. Necesitamos participantes de entre 20 y 30 años que quieran entrenar su atención y concentración, algo especialmente útil por ejemplo en la asimilación de conceptos, la redacción de trabajos/informes o en la preparación de exámenes.

El estudio tendrá lugar las semanas del 14 y 21 de mayo y cada participante deberá acudir a nuestras instalaciones en el CEEI Aragón (C/María de Luna 11, Nave 4 – 50018 Zaragoza) durante un total de 6 días. Las tareas a realizar serán las siguientes:

  • Día 1 y día 6 (lunes 14 y viernes 25) se realizarán varios test cognitivos (duración aprox. 30 minutos) que servirán para medir de forma objetiva la mejora producida por el entrenamiento.
  • Día 2 y día 5 se realizará una toma de datos de señal cerebral y ejercicios de auto-regulación de los ritmos cerebrales de interés (duración aprox. 1 hora y media).
  • Día 3 y día 4 se realizarán ejercicios de auto-regulación de los ritmos cerebrales de interés (duración aprox. 1 hora).

En los días 2,3,4 y 5 es necesario colocar un gorro con sensores y un poco de gel para registrar la señal cerebral del participante. Se trata de un procedimiento completamente inocuo. El participante podrá abandonar el estudio en cualquier momento si así lo desea.

Existen varios turnos para participar en el estudio que se pueden consultar en este link. Si estas interesado, por favor, comprueba que turno (o turnos) puede encajar con tu disponibilidad y mándanos un mail a voluntarios@bitbrain.es, también puedes utilizar esta dirección si tienes cualquier tipo de duda o consulta sobre el estudio.

Nos pondremos en contacto contigo para confirmarte que has sido seleccionado para el estudio. Muchas gracias y…

¡Esperamos verte pronto por BitBrain!  :)