sábado, 31 de diciembre de 2011

Para empezar el año con buen humor!!


2011 ya termina: ¡ha sido un año muy intenso! Haciendo balance puedo decir que hemos aprendido y avanzado muchísimo y que... espero que 2012 siga en la misma línea. Voy a compartir con vosotros uno de los proyectos que más nos ha hecho reir últimamente: una "cabeza robótica". Su nombre es Mojo y su padre es Jorge, un futuro ingeniero industrial cuyo proyecto de fin de carrera está siendo diseñar y construir prototipos demostradores de neurotecnología. La idea de Mojo es que, una persona se ponga un gorro con sensores y, gracias a la neurotecnología, Mojo actúe según el estado de ánimo de esta persona. Es decir, si detectamos que la persona está contenta, Mojo sonreirá, si está triste, Mojo se pondrá triste. Además, Mojo también sabrá hacer otras cosas como por ejemplo cerrar los ojos cuando la persona los cierre.



De momento, nosotros ya estamos enamorados de Mojo, aunque todavía no dependa de la señal cerebral de nadie!!! :)

¡¡¡FELIZ AÑO 2012 A TODOS!!!

viernes, 23 de diciembre de 2011

Evaluación de videojuegos

Para despedir el año, hemos decidido poner todas las máquinas a funcionar y... cuando hablo de todas son TODAS. En colaboración con la Universidad de Zaragoza, la Universidad de LLeida y el Instituto Aragonés de Ciencias de la Salud, hemos lanzado un macro experimento uniendo distintas tecnologías para la evaluación de tres videojuegos:  1. Castelvania - Lord of Shadows, 2.  God of War y 3. Dante's Infierno. Básicamente lo que se buscaba era comparar tres juegos del mismo tipo, con una historia parecida (la venganza por un amor arrebatado), y que de este modo  los criterios a evaluar fueran los mismos en los tres videojuegos.
Por un lado se ha usado la tecnología de interfaces cerebro-computador con 32 sensores recogiendo la actividad eléctrica del cerebro, por otro lado se han colocado 8 biosensores distintos, hemos contado también con cámaras para reconocimiento facial de emociones y por último, un eye tracker para comprobar donde el jugador está mirando. Y por supuesto no faltan las evaluaciones con test psicológicos, perfiles de jugadores, etc.
Tras varios días trabajando para integrar y sincronizar toda la tecnología (sabemos milisegundo a milisegundo lo que está pasando en cada uno de los sensores), el jueves pasado fue el día de realizar una primera prueba en conjunto, comprobar que todo funcionaba, comprobar los protocolos de actuación, comprobar la experiencia del voluntario durante el experimento, detectar todos los pequeños detalles que suelen pasarse por alto cuando se redacta el experimento de manera formal: nos falta un cable, el voluntario ve por el rabillo del ojo a los evaluadores, se produce un reflejo en la cara del voluntario que inutiliza las cámaras de reconocimiento facial de emociones, los tiempos propuestos son demasiado cortos/largos en la realidad...
Tras múltiples contratiempos (algo habitual por otro lado cuando haces un experimento con semejante despliegue de tecnología), el objetivo final se ha cumplido: hemos dejado todo listo y preparado para que a la vuelta de Navidades podamos empezar el estudio con varios voluntarios.
Esta vez y dado el interés que suelen levantar este tipo de experimentos y tecnologías... ¡hemos grabado todo! Os dejo aquí un vídeo con las casi 5 horas que se tardó el miércoles en tan sólo preparar el laboratorio de experimentación... pero... ¡tranquilos! está a cámara rápida y lo podéis ver en menos de 5 minutos :)



Estamos intentando procesar el vídeo del jueves: una jornada intensiva de 16 horas aproximadamente... ¡a ver si somos capaces porque el ordenador se nos queda colgado! :)

En cualquier caso, decir que este tipo de evaluación, con tanta tecnología en paralelo, tantos detalles, etc es la primera vez que se hace en el mundo, así que... es normal que la primera vez nos cueste tanto tiempo, esfuerzo y personas! A la vuelta de Reyes todo será muuuucho más fluido!! ;)

martes, 20 de diciembre de 2011

Cada cerebro es único!!

Uno de los principios de la neurotecnología es aceptar que cada cerebro es único. Esto que parece tan obvio, hace que nuestra labor se complique muchiiiisimo... No es lo mismo, asumir que todos los cerebros son iguales y por lo tanto, asumir que por ejemplo, para lograr mejora cognitiva debes entrenar de 10 a 12 Hz con una potencia determinada, que los potenciales evocados tipo P300 aparecen en cada persona exactamente 300 milisegundos después de que ocurra el estímulo esperado o que las emociones se decodifican como una asimetría en alpha frontal, que asumir que eso es lo que ocurre en media de la población, pero que las desviaciones a esa media son enormes en personas perfectamente normales.
Para que nos entendamos con algo más cercano: en media los españoles medimos 1,76 los hombres y 1,64 las mujeres y pesamos de media 77,5 kg los hombres y 63,5 kg las mujeres. ¿Significa eso que todos medimos y pesamos lo mismo? Los que no medimos y pesamos eso, ¿somos bichos raros? Obviamente no, y lo mismo pasa con las medidas que se toman del cerebro.
Desgraciadamente para los que trabajamos en neurotecnología, es difícil encontrar una persona cuyo cerebro actúe exactamente como la media, y eso hace que sea absolutamente necesario, antes de hacer ningún tipo de aplicación en neurotecnología, calibrar la máquina para que "aprenda" de que manera funciona el cerebro de cada usuario ante determinadas situaciones.
Hasta hace unos años, esto que parece tan lógico, no se hacía y se asumía que todos los cerebros actuaban como la media. Esto hacía que muchas de las aplicaciones que se desarrollaban relacionadas con la actividad cerebral no funcionaran. En los últimos años sin embargo, ha habido una revolución en este ámbito, desarrollándose la tecnología de interfaces cerebro-computador. La siguiente gráfica muestra el número de revistas científicas que han sido publicadas sobre esta tecnología:


Como veis, el aumento está siendo exponencial y es que, esta tecnología ha venido para quedarse. Para llegar hasta este punto ha sido necesario desarrollar complejas herramientas de procesamiento de señal, de aprendizaje automático, de clasificación.... Y como os comento, esto es necesario porque por ejemplo, aunque la mejora cognitiva se debería producir entrenando entre 10 y 12 hz, lo cierto es que cada persona debe entrenarse en una banda distinta y en una potencia. Aquí os dejo unas gráficas obtenidas tras realizar unas operaciones matemáticas a la señal, para que veáis de que estoy hablando. Son  personas perfectamente normales, realizando la misma actividad. Si sus cerebros fueran iguales, las gráficas deberían ser iguales.. pero como veis, esto no es ni mucho menos cierto y, es más, si los entrenáramos de la misma forma a todos, asumiendo que se comportan como la media, ninguno de ellos conseguiría resultados.


Lo mismo ocurre con los potenciales evocados, en teoría se producen a los 300 ms, pero... la realidad es que todavía no he encontrado ningún sujeto en el que se produzca exactamente a los 300 ms y, por si las cosas no son ya de por si suficientemente complicadas, el cerebro de una misma persona puede reaccionar a los 260 ms un día y a los 290 ms otro... no parece que tan pocos ms sean importantes, pero en unos pocos ms se pueden producir muchísimas cosas en tu cerebro!
Por último, e interesante para aquellos que os llame la atención el tema del neuromarketing: decodificación de emociones. En teoría, se debe producir una asimetría en alpha frontal, pero mirad el siguiente experimento que hicimos en directo en el Hub Madrid (perdonad por la mala resolución!). Básicamente, a dos personas se les mostraban los mismos estímulos. Unos estímulos les debían producir emociones positivas, otros estímulos les debían producir rechazo. Proyectamos en tiempo real los topoplots (es decir, dos círculos que simulan sus cabezas y las zonas que se activan) y por favor, si alguien ve la asimetría frontal (que se ilumina más un lado frontal en los estímulos positivos y el otro lado frontal en los estímulos negativos)... que me lo diga!!

video

Así, que ya sabéis, cuando queráis utilizar una aplicación donde se involucre información del cerebro, os recomiendo que comprobéis si realmente se produce una calibración inicial.... Si no es así, es altamente probable que la aplicación funcione de forma aleatoria, ya que, o eres el sujeto perfecto (aquel que su cerebro funciona exactamente como la media) o las mediciones que se estén utilizando no serán las adecuadas.

sábado, 17 de diciembre de 2011

Divulgación científica en la prensa


Últimamente mis amigos me dicen que me ven más en la prensa que en persona y... puede que sea cierto. Siendo emprendedor, te queda poco tiempo para la vida social, máxime si tienes un renacuajo en casa que no ha cumplido los dos añitos. Además, con el lanzamiento de Brain Up al público para personas sanas, el inicio de los estudios clínicos con pacientes de depresión, las conversaciones para iniciar un pre-estudio en pacientes con demencia y Alzheimer, nuestra participación en el foro de Biomedicina, en el foro de Investigación en Atencion Primaria, en Innovate!Zaragoza, tras recibir el premio empresaria del año 2011 por la fundación ARAME.... en fin, que la prensa nos está dedicando mucha atención.
Aquí os dejo algunos de los artículos que han ido saliendo y tengo que decir que no hay nada mejor que un profesional para contar las cosas: por mucho que me esfuerce, creo que nunca seré capaz de explicar de manera tan clara y sencilla como funciona por ejemplo Brain Up, algo que Patricia Ciria hizo perfectamente en el Heraldo de hace unas semanas.

Lo cierto es que, siempre me ha encantado la divulgación científica, tengo este blog en el que intento (dentro de mi poco tiempo) ir explicando cosas y contar nuestra experiencia, suelo participar en foros, conferencias etc, pero... sin ninguna duda, la mejor manera de difundir los avances científicos es a través de los medios de comunicación. Así que, desde aqui, muchas gracias a todos aquellos periodistas interesados en escuchar a los investigadores y que se toman el tiempo de traducir nuestro lenguaje en algo que se puede entender (algo que, creedme, ¡no siempre es fácil!) :)


Ya llega la Navidad!

Es curioso lo rápido que pasa el tiempo cuando tienes tantas cosas entre manos y sin embargo, miras hacia atrás y una semana parece que ha sido un mes... Me explico con un ejemplo:
Me parece mentira que ya sea Navidad, cuando hace nada empezabamos nuestra aventura con BitBrain.... Sin embargo, hace menos de dos semana cuando apareció Brain Up en prensa y me parece que fue hace un siglo y que llevamos toda la vida contestando los mails de todos los interesados en nuestra tecnología :)
Bueno, como regalo navideño os voy a dejar un enlace interesante: la web TV de la Real Academia Nacional de Medicina. Entre otras muchas conferencias interesantes, podéis buscar la ponencia que Javier Mínguez dió el pasado 1 de Dicimbre con título: "Donde confluyen la Neurorehabilitación y la Neurotecnología".
Hay mucha gente que nos ha escrito preguntando si estamos trabajando en líneas de neurorehabilitación para problemas de movilidad y la respuesta es que sí, se está trabajando en ello y Javier cuenta en esta conferencia los avances que se están consiguiendo. Aviso sin embargo que se trata de investigación muy inicial y que todavía estamos lejos de una aplicación real y una comercialización, pero... hay que apostar por este tipo de investigación para que algún día se conviertan en una realidad!

domingo, 27 de noviembre de 2011

Brain Up sale a la luz!


Han sido 9 meses de intenso trabajo, colaborando con mucha gente: desde investigadores de prestigio hasta estudiantes que han permitido que probáramos con ellos la tecnología. Al fin ha llegado el día en el que podemos decir orgullosos que Brain Up está disponible: la neurotecnología para la mejora cognitiva.
Hasta el momento, este tipo de entrenamientos sólo estaban al alcance de unos pocos afortunados que colaboraban con las universidades, ahora.... ya está un poquito más cerca de cada uno de vosotros. Y por supuesto, nosotros vamos a seguir trabajando duro para que la neurotecnología (es decir, la tecnología de interfaces cerebro-ordenador) cada vez esté más y más accesible.
Nuestra primera versión de la web ya está disponible, allí podéis encontrar mucha información sobre como funciona Brain Up. También tenemos un estupendo artículo de Patricia Ciria (periodista del Heraldo de Aragón) que ha sabido explicar muy muy bien la base científica de Brain Up. El artículo aparecía hoy en portada en el Heraldo y, en el interior, a doble página.
Esperamos que sigáis recibiendo información de Brain Up y... ¡ojalá! tengáis la posibilidad de probarlo vosotros mismos ;)

martes, 15 de noviembre de 2011

Agenda del mes

Este mes tenemos planeadas numerosas charlas y demos, así que si te interesa la neurotecnología, te invitamos a que te unas a nosotros!

  • "Neuro-rehabilitación, Neuro-robótica y Control cerebral a distancia". Jueves 17 de Noviembre a las 17.30 horas en el salón de actos de la Facultad de Medicina de Zaragoza (C/Domingo Miral s/n). Organiza: Facultad de Medicina e Instituto Aragonés de Ciencias de la Salud. Tras la charla, tendrá lugar una demostración en vivo de la neurotecnología desarrollada para mejora de funciones cognitivas.
  • Visita de MENSA a las instalaciones de BitBrain. Sábado 19 de Noviembre a las 11.30 horas. Demo-coloquio sobre neurotecnología aplicada a la mejora cognitiva.
  • Visita de alumnos de ESIC a las instalaciones de BitBrain el martes 22 de noviembre, de 13.00 a 15.00, donde hablaremos sobre neurotecnología aplicada al marketing.
  • Charla de María López sobre la experiencia de lanzar una spin-off universitaria dentro de Innovate! Zaragoza. El 23 de noviembre en el museo Pablo Gargallo a las 19.30.
  • Charla de María López sobre neurofeedback individualizado en el Foro de investigación e innovación en atención primaria. Será el día 30 de noviembre, a las 17.00 en la Facultad de Medicina de la Universidad de Zaragoza.
  • Charla en las jornadas de Robótica asistencial y médica. Retos, logros y expectativas, organizadas por el instituto de automática e informática industrial, de la Universidad Politécnica de Valencia. Javier Mínguez hablará sobre Neurotecnología a las 11.00 el próximo 1 de diciembre.
  • Charla de Javier Mínguez en la Real Academia Nacional de Medicina el día 2 de diciembre a las 10.00, dentro de la Sesión Extraordinaria Tendencias y Novedades en Alteraciones de la Motricidad y Medicina Regenerativa.

viernes, 7 de octubre de 2011

Semana agitada de demos!!!

Esta semana ha sido muy intensa pero a la vez muy gratificante: hemos sacado nuestra tecnología de BitBrain!

El pasado lunes 3 de octubre organizamos una demo-coloquio sobre neuromarketing. La idea era utilizar la demo para enseñar paso a paso las dificultades que tiene la neurotecnología y las cosas que hay que tener en cuenta si se quieren obtener resultados fiables. En breve escribiré un post con un resumen de la jornada. Aquí se pueden ver algunas fotos.

Por otro lado, ayer 6 de octubre participamos en el I Foro de Innovación en Biomedicina. Para esta ocasión, nos llevamos las máquinas y nuestra aplicación de mejora de habilidades cognitivas (más detalles sobre la aplicación aquí). La novedad fue la forma de dar feedback, además del cuadrado que cambia de color en la pantalla, unas neuronas de juguete se movían más o menos dependiendo del nivel de concentración de la persona que llevaba el gorro. En este caso, más de 30 personas probaron nuestra tecnología (podéis ver la noticia en Aragón TV, en Aragón Noticias 1 del 6 de octubre de 2011, minuto 15:55).

Lo cierto es que siempre me ha gustado la divulgación (empecé cuando aún era alumna en Matemáticas intentando explicar en diversos eventos lo bonitas que son las matemáticas) pero hacer divulgación con nuestra neurotecnología es simplemente genial! :)


lunes, 26 de septiembre de 2011

Semana en el HYPER: Hands-on Workshop

La semana pasada BitBrain colaboró en la escuela de verano internacional HYPER, dentro del workshop sobre tecnología de interfaces cerebro-computador.
Lo cierto es que quisimos llevar al workshop un ejemplo de lo que nosotros creemos que debe ser la tecnología orientada al uso clínico y, cuando hablas de tecnología de interfaces cerebro-computador, es difícil ver este tipo de concepto.
En efecto, la tecnología BCI es una tecnología muy nueva que se encuentra casi exclusivamente en los laboratorios de investigación de las universidades. Esto significa que lo que existen son prototipos para hacer investigación y, por lo tanto, prototipos que probablemente sólo sepan usar unas pocas personas, que probablemente sólo funcionen en un par de ordenadores, que probablemente necesiten un gran tiempo de preparación antes de ponerse en marcha y probablemente necesiten un gran sacrificio por parte de los usuarios (por ejemplo, no parpadear durante 25 minutos!!!).
Ahora, cuando quieres sacar la tecnología del laboratorio tienes que pensar en el usuario final (por ejemplo, el paciente) y en el usuario intermedio (por ejemplo, el clínico). Debes de asegurarte que, además de que la herramienta sea útil, el usuario final se sentirá cómodo usándola, se podrá controlar el tiempo de uso, el usuario podrá moverse... también que el usuario intermedio no tendrá que pegarse dos años para aprender a usar el programa, que aparecerá toda la información que necesite (en un lenguaje entendible!) para evaluar el funcionamiento del programa, podrá instalarlo en cualquier ordenador, con cualquier resolución... En fin, ese tipo de cosas que, cuando estas en la universidad diseñando un prototipo no te preocupan lo más mínimo (sólo te preocupa que funcione) y que, a la hora de la verdad, llevan mucho tiempo y esfuerzo.
El caso es que, además de llevar una herramienta que contemplara todos esos aspectos, quisimos ir más allá e incluir una serie de funcionalidades para que el programa fuera así mismo educativo. Es decir, incluimos funcionalidades del tipo que se pudiera ver como funciona el filtro que elimina el "ruido" del movimiento, que se pudiera ver como la detección de errores en el montaje funciona correctamente, que se pudiera ver como se calcula la zona del cerebro a entrenar y el "nivel de dificultad" del entrenamiento... Y finalmente, haciéndole caso al antiguo proverbio chino "lo que se oye se olvida, lo que se ve se recuerda y lo que se hace se aprende" decidimos llevar 3 equipos y dejamos que fueran los estudiantes quienes usarán la herramienta, es decir, hicimos un Hands-on Workshop.
En resumen, en vez de presentar un prototipo de universidad, presentamos una versión comercial con algunos cambios para que fuera más educativa. Es cierto que con estos cambios de último minuto, alguna de las funcionalidades no funcionaba tan correctamente como deberían, pero aún así, creo que el balance ha sido muy positivo. Creo que merece la pena haber perdido un poco de tiempo y un poco de fiabilidad, con tal de que la herramienta haya servido a todos los estudiantes a entender un poco mejor la gran complejidad de la tecnología viéndole las tripas a una aplicación clínica real. Además, a nosotros nos ha servido para recibir un feedback muy importante que tendremos en cuenta para las actualizaciones del producto y para nuevos cursos. En definitiva, un win-win en toda regla! :)

domingo, 18 de septiembre de 2011

Congreso SEMP: neurotecnología para mejora de funciones cognitivas

El pasado viernes tuve la oportunidad de presentar nuestro trabajo en el congreso SEMP (congreso de la sociedad española de medicina psicosomática). Mi charla estaba enmarcada dentro de la mesa redonda de nuevas tecnologías en medicina psicosomática aunque creo que era la única tecnologa de todo el congreso.
Lo cierto es que, además de presentar la herramienta de entrenamiento de funciones cognitivas, aproveché para hacer una pequeña reflexión sobre de que modo se hace investigación en nuevas tecnologías orientadas a medicina. Desde mi punto de vista, es necesaria una mayor cooperación entre grupos de investigación de perfil tecnológico y grupos de investigación de perfil clínico y... desde luego, el foco de la investigación no debe estar en publicar un paper científico sino más bien en que la tecnología que se desarrolle pueda llegar a ser accesible.
Mi frase final de la charla y en la que creo firmemente es que la tecnología debe adaptarse a las necesidades de los clínicos en vez de que sean los clínicos los que se adapten a la tecnología. Si la gente que desarrolla la tecnología no coopera con los clínicos, es difícil llegar a diseñarla de modo que se adapte a sus necesidades y.... si la tecnología no se adapta a las necesidades de los clínicos, difícilmente éstos llegaran a usarla y... si los clínicos no usan la nueva tecnología desarrollada difícilmente un paciente va a tener acceso a esa nueva tecnología.
Por lo tanto, mi reflexión es... intentemos cooperar aunque hablemos lenguajes tan distintos y hagamos que estas nuevas tecnologías lleguen a ser realmente útiles y... para aquellos que se preocupan por las publicaciones científicas: el paper será una consecuencia segura de trabajar de este modo!
En fin, dejando las reflexiones a un lado, tengo que decir que la experiencia fue increíble, conocí a gente muy interesante y se planteó la posibilidad de colaboración en un par de proyectos en los que realmente nos apetece mucho trabajar. A parte de eso, tengo que reconocer que las cenas de congreso de los psiquiatras/psicólogos son mucho más divertidas que las cenas de los congresos de Theoretical Computer Science a los que estaba acostumbrada a asistir ;)

Entrega de premios Actualidad Económica

El pasado jueves tuvo lugar la entrega de premios de Actualidad Económica. Fuimos todo el equipo al acto, que se inició con un cóctel, continúo con la entrega de premios (discursos incluidos) y acabó con una cena de gala.
El consejero de Economía y Empleo del Gobierno de Aragón, Francisco Bono y el de Innovación y Nuevas Tecnologías, Modesto Lobón, asistieron al acto, así como el Arzobispo de Zaragoza, Manuel Ureña Pastor, el director de la revista Actualidad Económica, Miguel Ángel Belloso y numerosas personalidades del mundo empresarial, político y periodístico.
Como era yo la encargada de recoger el premio, compartí mesa con autoridades y empresarios de prestigio. El resto del equipo compartieron mesa con personas de Arento, un grupo cooperativo agroalimentario de Aragón. Lo cierto es que debió ser interesante la cena: ingenieros superespecializados en decodificación de señales cerebrales y con una media de edad de 26 años, junto con agricultores y ganaderos de más de 60 años.
Y es que lo cierto es que esto me ha dado que pensar... En uno de los discursos se hablaba de lo importantisima que era la formación, la especialización y la diferenciación para salir de esta crisis. Por otro lado, los premios gordos (Miguel Carreras: mejor trayectoria empresarial y Antonio Rey: mejor empresario, ambos con una carrera de más de 50 años) comentaron que su éxito no se debía a su formación sino más bien a principios básicos como el trabajo duro y la honradez. ¿Es eso una incongruencia? No, desde mi punto de vista, actualmente el éxito es mucho más exigente a todos los niveles. Ahora no tienes que ser bueno, tienes que ser el mejor. Tienes que cumplir los factores clave de éxito de hace 50 años y añadirle los factores clave de éxito que han ido surgiendo desde entonces. Los inicios en la actualidad son muy difíciles, sobretodo en los tiempos de crisis que vivimos y desde luego, la formación es fundamental.
Aunque para el resto de comensales, yo debía ser una "chavalica", la cena fue divertida. Fue divertida porque me dio la oportunidad de aprender mucho y porque, los grandes directivos siguen siendo personas y, como personas que son, siguen teniendo sentido del humor.
Ojalá dentro de 50 años pueda volver a una de esas mesas, recoger otro premio y compartir mi experiencia con alguien que en ese momento esté empezando pero, de momento... disfrutemos del premio a empresa revelación del año y trabajemos duro para ir mejorando cada día más :)

sábado, 10 de septiembre de 2011

Demo-coloquio neuromarketing

El próximo 3 de octubre en Madrid vamos a montar una demo-coloquio sobre neuromarketing. Os dejo aquí la información:

El neuromarketing es la aplicación de las neurociencias al marketing y consiste en medir y decodificar la actividad cerebral que provoca un nuevo producto, campaña de publicidad, logo, etc.

Este tipo de información es especialmente interesante cuando se quiere captar reacciones no conscientes, máxime teniendo en cuenta que la mayoría de decisiones que toma el ser humano son subconscientes. Es por esto que, en los últimos años, cada vez son más las empresas que se sienten atraídas hacia estas nuevas herramientas.

Sin embargo, dada la complejidad de la neurotecnología, no resulta fácil evaluar el enfoque y la validez de un estudio de neuromarketing. El objetivo de esta demo-coloquio es identificar las claves para abordar de una manera eficiente un estudio de neuromarketing y conocer el rango de posibilidades que las neurociencias ofrecen en el terreno de la investigación de marketing, contando para ello con una demostración en vivo.

Os invitamos a compartir esta demo-coloquio con nosotros e intentaremos transmitiros unas sencillas claves que hemos aprendido en los últimos años de investigación con tecnología BCI y que son necesarias para cualquier estudio serio que quiera realizarse, en particular, estudios en el ámbito del neuromarketing. Además, contaremos con Ángel Nuñez, profesional con amplia experiencia en el ámbito del marketing, socio-director de Dia D Marketing de Impacto y profesor de Estrategia y Marketing en el IE Business School.

Por último, tras conocer las posibilidades que nos brinda la neurotecnología en el ámbito del marketing, se abrirá un debate para discutir sobre la utilidad que estas nuevas herramientas son capaces de proporcionar.

La asistencia a la demo-coloquio es gratuita pero el aforo es limitado. Por favor, si estás interesado, formaliza tu inscripción aquí.

Día: 3 de octubre de 2011
Hora: 19.00 horas
Lugar: Sala Innovation del Hub Madrid

¡Nos vemos en el Hub Madrid! :)

lunes, 29 de agosto de 2011

EMBC'11: En el ojo del huracán...

Esta semana, BitBrain presenta parte de sus investigaciones junto con la Universidad de Zaragoza en el congreso internacional de ingeniería biomédica más importante del mundo: el 33rd Annual International Conference of the IEEE Engineering in Medicine and Biology Society (EMBC 2011). Y aunque el título de este post "EMBC'11: En el ojo del huracán" podría interpretarse de manera metafórica (en el congreso se presentarán los últimos avances en ingeniería biomédica), en este caso lo podemos interpretar también de manera literal... El congreso tiene lugar en la ciudad de Bostón y la llegada de los investigadores entre ayer y hoy coincide con la llegada del huracán Irene. En principio, la organización no ha suspendido el evento, aunque ya ha previsto que mucho de los asistentes llegarán con retraso (numerosos vuelos a Bostón han sido cancelados). Así que... esperamos que nuestros compañeros de BitBrain y de la Universidad de Zaragoza lleguen sin problemas hasta Bostón!!!

lunes, 22 de agosto de 2011

Foco, foco y más foco

Justo antes de irnos de vacaciones, tuve la suerte de participar en el workshop intensivo "Innovate Studio G Accelerator" para aprender cuál es el mejor modo de enfocar tu negocio. El evento estaba organizado por la fundación Zaragoza Ciudad del Conocimiento y, una vez más, han acertado de pleno.
Los tutores eran Chris Shipley y Steve Larsen, podéis cotillear un poco sobre su impresionante carrera aquí: Chris y Steve.

Hubo muchas cosas que calaron hondo en mi... una de las primeras cosas fue el modo que tienen de ver las cosas a alto nivel, más concretamente: estando allí con ellos ves como convierten una vaga idea que tienes, unas cuantas frases que intentan explicar algo en una única frase que refleja exactamente lo que quieres decir. La lees y dices... "eso es!!! porqué no he sabido decirlo así de bien?? ". Entonces puedes llegar a sentirte un poco inútil pero... teniendo en cuenta que Chris ha ayudado a más de 1500 emprendedores antes que a mi y que Steve ha fundado (y vendido) un montón de empresas start-up, pues lo siguiente que me digo es... dentro de unos años seré capaz de hacer lo mismo ;)
Otra cosa que nos ha ayudado mucho es la palabra FOCO. Para nosotros es algo complicado: manejamos una tecnología de plataforma, es decir, una tecnología que tiene un montón de aplicación en campos muy diversos. Lo cierto es que nos encantaría llegar a todo porque todonos parecen de uno u otro modo muy interesantes (supongo que eso es algo bastante común entre empresas spin-off de universidades, vas con el chip de hacer muchas cosas: avanzar en conocimiento es maravilloso y ver encima que ese conocimiento puede ser aplicado te hace sentir muy muy bien). Sin embargo... ya lo dice el refranero español: "Quien mucho abarca, poco aprieta", así que como gran conclusión del workshop: tenemos que focalizar en una aplicación para un mercado muy concreto y dejar las demás. Ahora bien, creo que intentaré animar a otros emprendedores para que aprovechen nuestra tecnología y saquen otra aplicaciones ya que lo que nos animó a salir de la Universidad fue precisamente eso.
Por último nos hablaron un poco de la manera en que se hacen las cosas en Silicon Valley y... no tiene nada que ver con esto. Allí la gente tiene una idea y va en caza y captura del inversor que pone un montón de dinero (a ver... el dinero no se regala, eh? pero al menos hay cultura de invertir y de buscar inversión). Por ese motivo, los emprendedores pueden luchar por una idea a medio plazo y no pensar en sobrevivir en el corto plazo de cualquier modo. Es decir... desde mi punto de vista, así es mucho más fácil focalizar porque la superviviencia no te distrae.
El último día nos hicieron una visita a las instalaciones de BitBrain, les enseñamos varios proyectos que tenemos en marcha y nos recomendaron que enseñáramos lo que tenemos al máximo número de gente posible porque una cosa es oír lo que hacemos y otra mucho más impactante es verlo. Y... la verdad es que a mi siempre me ha encantado enseñar lo que hacemos así que... perfecto! :)

jueves, 18 de agosto de 2011

Vuelta de vacaciones y agenda de septiembre

Acabamos de volver de las vacaciones de verano con muchas fuerzas y una agenda muy muy apretada.
La semana que viene recibimos la visita de dos investigadores de la Universidad de Bremen, que vienen a diseñar un experimento conjunto para decodificación de movimiento.

También tenemos el deadline de un macro proyecto de investigación sobre neurorehabilitación con más de 50 entidades españolas (COREAN).

Por otro lado, estamos terminando nuestro primer producto de mejora de la memoria de trabajo y esperamos presentarlo en Teruel durante el congreso de la sociedad española de medicina psicosomática SEMP (15-17 de septiembre) y en Salamanca en el curso de verano internacional del proyecto HYPER, donde BitBrain participa junto con la empresa austriaca g.tec en un workshop de tecnología de interfaces cerebro-computador (18-23 de septiembre). En ambos casos, dejaremos que los asistentes prueben y jueguen con la tecnología.

Además, continuaremos las pruebas de mejora cognitiva con fibromialgía e iniciaremos las pruebas con pacientes de depresión. Relacionado con estos últimos, seguimos trabajando en la decodificación de ciertas emociones, de manera que nos permita desarrollar una herramienta para aprender a controlarlas.

Por último, el 26 de septiembre está planificada una pequeña demo en el Hub Madrid relacionada con el trabajo de emociones. Presentaremos allí nuestros avances ante un auditorio que poco tiene que ver con la salud... en este caso, queremos ver si nuestras herramientas pueden ser interesantes en el mundo del marketing, de manera que pueda usarse a la hora de diseñar productos que se adecuen mejor al gusto del consumidor.

Así que... tenemos un septiembre agitado con muchos retos por delante pero... en el fondo eso es lo divertido y emocionante! :)

miércoles, 29 de junio de 2011

Campus Party Colombia

Campus Party es el mayor evento de tecnología, creatividad, ocio y cultura digital en red del mundo. Este evento nació en 1997 en España y actualmente se celebra en Brasil (Sao Paulo), Colombia (Bogotá), España (Valencia), México (Ciudad de México). Durante 2011 se incluyen también Ecuador, Venezuela, Chile y USA.
En estos momentos, esta teniendo lugar el Campus Party Colombia, donde Javier Mínguez presentará la investigación que se ha llevado a cabo durante los últimos años en la Universidad de Zaragoza sobre tecnología de interfaces cerebro-computador. No sólo eso, Javier realizará una demostración en directo de cómo teleoperar un robot gracias a la decodificación de las señales cerebrales. Desde Colombia, Carlos Escolano se pondrá uno de los gorros de BCI y controlara un robot aquí en Zaragoza, algo que ya hizo hace un par de años desde Japón.

Y... dado que su presentación/demo es uno de los "contenidos estelares" del campus party, será retrasmitido por Campus TV. Es mañana jueves a las 19.00 en Colombia, es decir, las 2 de la mañana en España.


Actualización 2 de julio: Aquí os dejo el vídeo de la teleoperación y de la charla de Javier Mínguez que los organizadores del Campus Party han colgado en youtube. Como curiosidad: Javier cogió la gripe y dió la charla con 38.5 de fiebre! Pero... cuando disfrutas con lo que haces, es díficil que una gripe te pare! ;)



miércoles, 15 de junio de 2011

Workshop de BCI en el International HYPER Summer School

El International HYPER Summer School es un curso de verano cuyo tema principal es "Nuevas tecnologías para la neurorehabilitación", que se orientará a i) conocer como las nuevas tecnologías pueden ayudar en medicina y ii) conocer la robótica de rehabilitación y sus objetivos.


El curso de verano tendrá lugar en Salamanca del 18 al 23 de Septiembre y el programa se puede consultar con detalle aquí.


Dentro de este curso de verano, se incluyen tres workshops (talleres), siendo uno de ellos sobre tecnología de interfaces cerebro-computador (tecnología BCI).


Este workshop es participativo y permitirá a los estudiantes de ingeniería y de áreas clínicas entender los principios de la tecnología BCI, utilizar las técnicas más extendidas de decodificación de la señal cerebral, usar la tecnología en aplicaciones reales de control de aparatos y planificar y llevar a cabo intervenciones clínicas para neurorehabilitación. BitBrain participa junto con la empresa g.tec cubriendo cuatro ejes fundamentales de la tecnología: hardware, software, desarrollo de ingeniería y práctica clínica.


En particular, el workshop mostrará:


i) Los principales conceptos que se utilizan para controlar dispositivos con tecnología BCI como imaginación motora, P300 y potenciales evocados (SSVEP). Se mostrará como escribir con la mente o controlar un robot.


ii) Los nuevos dispositivos de adquisición de señal con gorros secos y sistemas invasivos basados en ECoG.


iii) El uso de la tecnología BCI en el ámbito clínico, con un interfaz pensado para ser usado por personas no expertas, fuera del laboratorio de investigación.


Así que... si os parecen interesantes los temas que tratamos en este blog y os apetece aprender más y verlo en directo: ¡ésta es una estupenda oportunidad!


(Para más información sobre el Workshop, consulta este folleto)

Visita en BitBrain

Hace un par de semanas tuvimos el placer de recibir en BitBrain a Teresa Perales, David Cañada y Jorge Sánchez. Teresa es nadadora paralímpica con nada menos que 16 medallas (5 oros, 3 platas y 8 bronces) en juegos paralímpicos. David es ex-ciclista con 14 años a las espaldas en la élite del ciclismo. Jorge es ex-nadador olímpico, ha sido una referencia nacional e internacional con galardones como la Medalla de Oro al Mérito Deportivo de la Federación Española. Y bueno, a parte de hacernos unas fotos con ellos, también les contamos lo que hacemos en BitBrain: estudiar el cerebro y... ¡entrenarlo!
Lo cierto es que tuvimos la oportunidad de enseñarles como realizábamos los experimentos de imaginación motora, contarles nuestros resultados de entrenamiento de memoria de trabajo e interrogarles sobre que aplicaciones podían ver ellos de los entrenamientos de habilidades cognitivas en el mundo del deporte. Nos contaron lo importante que resulta tener la cabeza en su sitio para un deportista, en natación por ejemplo como es crucial la salida, lo importante que es no perder la concentración en ese momento y que el tiempo de reacción sea corto. También controlar los nervios, la ansiedad... nos contaron como compañeros que hacían récords del mundo en los entrenamientos llegada la competición no eran capaces ni siquiera de clasificarse por no controlar la parte mental.
Lo cierto es que disfrutamos muchísimo con ellos, contestando a sus preguntas sobre nuestras investigaciones y tomando buena nota de muchas de las cosas que nos decían. Tan buena nota que la semana que viene empezaremos con nuevas pruebas muy enfocadas a concentración, control de la ansiedad y tiempo de reacción.
En fin, lo cierto es que... a veces sentimos que los deportistas de élite están en otro mundo, en otra dimensión y que son inalcanzables. Y en este caso comprobamos que son personas muy luchadoras, con muchísima energía y también muy cercanas, amables y colaboradoras.
¡Muchísimas gracias desde aquí a los tres por esa visita fantástica y también a Javier por habernos dado acceso a ellos!

viernes, 3 de junio de 2011

Entrenar la imaginación motora con tecnología BCI

Ya hemos acabado una nueva semana de experimentos de imaginación motora, con 20 personas más que han probado nuestra tecnología y la sensación de cambiar de color un cuadrado cuando se imaginan correctamente el movimiento.
Uno de nuestros voluntarios nos ha pasado un enlace de un vídeo que le grabé mientras estaba entrenando. Su objetivo era poner en azul ese cuadrado utilizando para ello su mente!!!
Más concretamente, nuestra tecnología registra su actividad cerebral y decodifica:

1º) Su señal cerebral cuando está relajado -> estos datos los tomamos antes de empezar a entrenar.
2º) Su señal cerebral cuando mueve los dedos -> estos datos los tomamos antes de empezar a entrenar.
3º) Su señal cerebral cuando se imagina el movimiento de los dedos.

Estos datos nos sirven para darle feedback durante el entrenamiento. Pero... ¿en que consiste ese entrenamiento? Es muy sencillo, durante el entrenamiento el voluntario debe intentar sentir el movimiento de los dedos de la manera más real posible (sin moverlos!!!). En tiempo real decodificamos su señal cerebral mientras se lo está imaginando. Si esa señal se acerca a la señal cerebral del movimiento real de dedos, le damos feedback positivo (el cuadrado se vuelve azul) y si esa señal se acerca más a la señal cerebral que se produce cuando está en reposo le damos feedback negativo (cuadrado rojo). En realidad parece muy sencillo pero... ¡no lo es en absoluto! Además, es bastante, bastante cansado. Al fin y al cabo esto es similar a ir a un gimnasio para el cerebro y la sensación es similar a cuando se te cansa un músculo por hacer pesas... aquí se te cansa el cerebro pero eso lo hace más fuerte ;)
Como resultados previos, todos los voluntarios han mejorado en agilidad en los dedos una barbaridad. Para medir esto les hemos hecho un test el primer día y el último, donde tenían que teclear una secuencia dada durante 30 segundos. El segundo día el número de secuencias duplicaba a las del primer día!!!

Enhorabuena a todos!!! :)

Aquí os dejo el vídeo para que os hagáis una idea del entrenamiento (Gracias Álvaro por pasármelo!!).

jueves, 26 de mayo de 2011

Una nueva herramienta de comunicación :D

Parece que empiezan a aparecer en Japón (como no!) los primeros gadgets relacionados con la decodificación de la señal cerebral. La verdad es que no creemos que los sensores que utilicen sean muy fiables pero desde luego.... el invento es muy gracioso!! Seguro que a más de uno le gustaría que las orejitas estas se pusieran de moda entre las chicas españolas :D
Que lo disfrutéis!!!

lunes, 23 de mayo de 2011

Entrenando la memoria con tecnología BCI

Justo antes de las vacaciones de Semana Santa, realizamos en BitBrain, en colaboración con la Universidad de Zaragoza, un estudio sobre la mejora de la activación de la actividad cerebral relacionada con el performance cognitivo y su correlación con la memoria de trabajo.
Diecisieste voluntarios participaron en el estudio, doce personas en el entrenamiento por neurofeedback utilizando la tecnología de interfaces cerebro computador y cinco personas como grupo de control (no recibieron el entrenamiento).
El objetivo del entrenamiento por neurofeedback es que los participantes adquieran control sobre ritmos cerebrales. Este entrenamiento se consigue por un paradigma de aprendizaje condicionado, en el que se mide la actividad cerebralpor medio de una tecnología de imagen cerebral (en este caso el EEG), se decodifica en tiempo real las características de interés de los ritmos sobre los que se desea obtener autorregulación, y se le presenta al usuario feedback en la medida en la que los ritmos se acercan a los valores deseados. Hay dos ramas en las que el neurofeedback ha demostrado su utilidad: en el área terapéutica (tratando desórdenes neurológicos) y en el área de las mejora de capacidades cognitivas en personas sanas (cognitive enhacement). Nuestro estudio se centraba en esta última área.

La dificultad del neurofeeback radica en la alta variabilidad de la señal cerebral entre personas y durante el tiempo (y como consecuencia del proceso que se desea entrenar). Es decir, todas las personas tenemos una actividad distinta, que nos cambia en el tiempo e incluso durante la ejecución de la misma tarea. La diferencia de nuestra tecnología (tecnología BCI) frente a otras tecnologías existentes es que es totalmente individualizada, es decir, es capaz de identificar en cada persona los ritmos a entrenar y seguirlos en el tiempo, focalizando correctamente el neurofeedback sobre el proceso en cuestión.

Resultados del estudio:

La imagen refleja el progreso del control de los ritmos cerebrales (normalizado al primer día) para los participantes del estudio. Los puntos azules son los "baselines" del día (para que se entienda: "el estado mental medio de los participantes ese día") y los puntos negros representan el progreso de los ritmos entrenados en el tiempo. Tal como se puede observar en la gráfica el progreso es claro, adquiriéndose control de los ritmos y una mejora aproximada del 50% tras sólo 25 minutos de entrenamiento, 5 días seguidos.




Para demostrar de que modo afectaba el control de los ritmos cerebrales en una mejora cognitiva se realizó un test de memoria el día 1 y 5 del estudio. Además, se utilizó un grupo de control de 5 personas al que se le realizó un test de memoria el día 1 y otro el día 5. Estas personas no recibieron entrenamiento por neurofeedback.
El grupo de neurofeedback obtuvo una mejora de 10.83 ± 7.67 palabras (aproximadamente un 10% de mejora), mientras que el grupo de control mejoró en 1 ± 5.83 palabras, lo que demuestra una mejora muy superior en el grupo de neurofeedback. Y aún más sorprendente... esta mejora se logró después de sólo 4 sesiones de 25 minutos de entrenamiento (el test de memoria se realizó antes de la sesión de entrenamiento del día 5).

Nos queda pendiente realizar nuevos estudios para ver que otras capacidades cognitivas mejoran pero... yo de momento ya estoy entrenando mi cerebro todas las semanas!!! ;)

lunes, 16 de mayo de 2011

Concurso OpenTalent

Vamos a participar en el concurso OpenTalent patrocinado por BBVA con nuestro proyecto BitBrain. Nuestro proyecto esta relacionado con el desarrollo de aplicaciones de tecnología de interfaces cerebro-computador de forma que podamos hacer accesible esta tecnología a la sociedad.
Si os gustan los temas que tratamos en este blog, deciros que nuestro proyecto está muy en la línea con el mismo... así que... ¡¡¡Votadnos!!! ;)

La votación es aquí (no hace falta registrarse ni nada):

Muchas gracias!!!!

martes, 26 de abril de 2011

Experimentos de mejora de Imaginación Motora

El 16 de abril arrancaremos nuevos experimentos en BitBrain y... ¡estamos muy animados!
Los experimentos llevados a cabo para mejorar la memoria de trabajo han sido un éxito, con resultados preliminares muy interesantes. Todavía estamos analizando algunos datos y la semana que viene queremos ampliar el número de participantes, pero en cuanto tengamos la información completa, lo comentaremos en el blog!

Pero... ¿de que va este nuevo experimento que estamos realizando? La metodología es muy similar al anterior experimento, la diferencia es que colocamos los sensores en diferentes zonas de forma que en este caso, la señal que estamos decodificando es la del movimiento de las manos.
Estudios de investigación han demostrado que cuando una persona se imagina la sensación de que está moviendo una parte de su cuerpo, la señal que se produce en el cerebro es muy similar a la que aparece cuando realiza el movimiento real. El objetivo de este nuevo estudio que vamos a llevar a cabo es identificar esa señal de imaginación motora y mejorarla, es decir, dar feedback a los voluntarios para que aprendan a imaginar el movimiento de una manera mucho más precisa e intensa.
¿Para que puede ser útil este estudio? El marco del experimento es un proyecto para el desarrollo de neuroprotésis para pacientes con lesión modular que no pueden ejecutar los movimientos por si mismos. Por ejemplo, imaginad una persona con lesión medular que no pudiera mover un brazo: si nosotros lo entrenáramos de manera que las señales cerebrales que se producen al imaginarse el movimiento del brazo fueran más intensas, esas señales serían entonces mucho más fáciles de decodificar y clasificar, de modo que sería mucho más fácil transformarlas en ordenes para una prótesis robótica.
Pero además, la imaginación motora también puede ser útil para personas sanas. Por ejemplo, la imaginación motora es un entrenamiento clásico que realizan los deportistas de élite para mejorar su precisión en la práctica del deporte (por ejemplo, un tenista se imagina haciendo un saque, golpeando de revés...). Cuanto más intensa es la señal de imaginación motora, más se asemeja a la realización real del movimiento y más cerca está del entrenamiento real.
Así que.... todo son ventajas para los participantes! Por un lado ayudan a que se avance en una investigación que puede ayudar a personas con problemas graves de movilidad y por otro lado, serán capaces de entrenarse de cualquier movimiento sin levantarse del sofá!!! :)

Actualización 26/04/2011: Ya tenemos completos la segunda tanda de experimentos de memoria y progresa adecuadamente los de imaginación motora que empezarán la semana del 16 de mayo! MUCHISIMAS GRACIAS A TODOS LOS VOLUNTARIOS!!! :)

Actualización 27/04/2011: Ha pasado un día desde que solicitamos voluntarios y ya sólo quedan 6 huecos en la semana del 30 de mayo. La verdad es que nuestros voluntarios... ¡son los mejores! GRACIAS!!! :)

viernes, 8 de abril de 2011

Nuestra participación en el encuentro de neurociencias

Este pasado miércoles y jueves ha tenido lugar el VII Encuentro de Neurociencias en el Hospital Miguel Servet y hemos tenido la oportunidad de presentar nuestra spin-off BitBrain. Lo cierto es que han sido unas jornadas muy muy intensas y de gran utilidad. Como tuve oportunidad de comentar en la charla de presentación de BitBrain, nuestros contactos con investigadores clínicos son todos de fuera de Aragón y en muchos casos, ni tan siquiera están en España. Lo cierto es que nosotros teníamos un gran desconocimiento de los investigadores del área salud en Aragón y, gracias a estas jornadas, hemos tenido la oportunidad de conocer a magníficos profesionales que nos complementan a la perfección y que están tan interesados en avanzar en conocimiento como lo estamos nosotros. Hemos encontrado numerosos puntos de interés común y con la gran ventaja de que estamos todos ubicados en la misma ciudad.
La neurociencia es una disciplina que se nutre de investigación en muy diversos campos, esto hace que sea especialmente importante la comunicación entre investigadores de diversos ámbitos que aporten su visión particular. Desgraciadamente, esa comunicación suele ser difícil ya que cada uno nos movemos esencialmente por nuestro mundo: ingenieros con ingenieros, clínicos con clínicos... Este tipo de iniciativas son especialmente enriquecedoras ya que permiten mostrar distintos enfoques. Nuestra experiencia ha sido muy positiva y estamos encantados de haber participado. Ojalá seamos capaces de continuar esa comunicación porque ese es el mejor modo de aportar valor a la sociedad con nuestra investigación!!

martes, 5 de abril de 2011

114 voluntarios y... ¡subiendo!

En BitBrain hemos empezado una nueva tanda de experimentos. En este caso son para mejorar la memoria de trabajo. Gracias a la colaboración de la delegación de alumnos del CPS y de otras asociaciones de estudiantes como ISC o Inforum, hemos sobrepasado el centenar de voluntarios.
¡MUCHISIMAS GRACIAS A TODOS!
Pero... ¿en que consisten exactamente los experimentos de mejora de memoria con tecnología BCI?
El objetivo es que los voluntarios aprendan a regular una parte de su señal cerebral que está relacionada con la memoria de trabajo. ¿De que forma? Vayamos paso a paso:
1. Es necesario que los experimentos se hagan en 5 días seguidos, para poder estudiar si ha habido evolución.
2. El primer día y el último pedimos a los voluntarios que participen en un test de memoria de 10 minutos de duración (lo cierto es que se nota que están acostumbrados a memorizar... yo no les llego ni a la altura de los zapatos en las pruebas de memoria!!! :) ).
3. Antes de empezar el entrenamiento mental, se hacen dos pruebas para calcular la "señal cerebral media" del voluntario tanto en estado de reposo como en actividad. Ojo! no siempre tenemos la misma "señal cerebral media" sino que esta va variando en el tiempo. En el momento del entrenamiento el estado mental es el que es y lo que intentamos conseguir es que el voluntario sea capaz de "levantar" ese estado mental cuando quiera.
4. El entrenamiento mental: esta es la parte dura!!! A ver... cuando vais al gimnasio ¿no salís agotados? (si es que no, ¡estáis entrenando mal!), bueno... pues en el caso de entrenar el cerebro es lo mismo!!! El entrenamiento consiste en 5 ejercicios de 5 minutos cada uno. El objetivo es que el participante "levante" su estado mental. Pero.... ¿cómo? Pues depende de cada uno!!! Cada voluntario debe buscar su propia estrategia y la estrategia de uno no sirve para otro!!! Y... ¿cómo sabe un voluntario si lo está haciendo bien? Pues, gracias a la tecnología BCI, nosotros damos feedback al voluntario. Si consigue "levantar" su estado mental por encima de como estaba al inicio del entrenamiento, el voluntario recibe feedback positivo (por lo tanto su estrategia le funciona). Si no consigue "levantar" ese estado mental, el voluntario recibe feedback negativo (por lo tanto la estrategia que está usando no funciona). Algunos preguntan si el feedback duele... imagino que están pensando en descargas eléctricas y esas cosas pero.... ¡NO! No somos tan brutos!! ;) El feedback es visual, si lo haces bien un cuadrado en pantalla se pone en rojo. Si lo haces mal, se pone en azul.
5. Después de acabar "agotado" tras el entrenamiento mental, se vuelven ha tomar datos en activo y en reposo, para ver si el estado mental ha sufrido cambios durante el entrenamiento.

Después de cinco días, todos los datos se analizan. Se ve que control ha conseguido el participante con respecto a los ritmos cerebrales y se estudia si también ha conseguido mejores resultados con respecto al test de memoria. Es decir, somos capaces de ver si el usuario ha aprendido a "levantar" su estado mental cuando quiere y, en caso de haberlo conseguido, eso se ha traducido en una mejor memoria de trabajo.

En breve... ¡¡¡ contaremos como ha ido todo!!!

ACTUALIZACIÓN (6/04/2011): Llevamos ya más de 150 voluntarios apuntados.

¡¡¡MUCHAS GRACIAS A TODOS!!!
Mje. a los voluntarios: Estoy intentando contestaros a todos individualmente pero, como entenderéis, lleva su tiempo (sobretodo porque durante el día tengo otras mil cosas también :S). En cualquier caso, deciros que... me están emocionando mucho vuestra implicación, vuestra ilusión y vuestras ganas. Aunque me tenga que quedar hasta las mil por las noches contestando mails, lo hago encantada por gente como vosotros. Mil gracias de nuevo a todos!!! Y... espero veros muy pronto por BitBrain!!! ;)

domingo, 3 de abril de 2011

El día que conocí al principe Carlos de Inglaterra

El día 1 de abril tuve el placer de presentar BitBrain y el trabajo que estamos realizando al principe Carlos de Inglaterra. Pero... ¿como llegué yo a estar allí? Tres semanas antes me habían llamado del Instituto de Empresa para preguntarme si quería participar en un acto de emprendedores con motivo de la visita del principe Carlos a España que organizaba el IE y la Fundación Youth Business International (que preside el principe Carlos). Como siempre me gusta participar en este tipo de eventos dije que sí sin pensarmelo demasiado y sin saber que el propio principe Carlos se pasaría por allí. A medida que se acercaba la fecha, me fueron pidiendo datos y detalles que no son habituales en este tipo de eventos, los requerimientos de la embajada se iban haciendo cada vez más y más estrictos y una semana antes recibí una invitación a mi nombre y la agenda del evento donde por primera vez fui consciente que el mismisimo principe Carlos iba a pasarse por allí. El día anterior tuvimos que pasar por el Instituto de Empresa para montar todo (en nuestro caso, no había nada que montar, únicamente comprobar nuestro software) y pasar la inspección de la embajada. A la derecha tenéis una foto de mi stand y, como no, yo luciendo el gorro!! El día 1 de abril nos convocaron a las 8 de la mañana a todos los proyectos que participabamos en el acto:

  • Fluff: empresa creativa especializada en el diseño de nuevos juguetes y artículos de uso infantil.

  • Vaelsys: tecnología que permite que sistemas informáticos conectados a dispositivos de captura, como cámaras de vigilancia o scanners, tengan la posibilidad de interpretar los datos recogidos.

  • Mydesign: con su proyecto "cassette is not dead" de reciclaje de cintas de cassette con las que se fabrican lámparas.

  • Vivoarquitectura: formado por un grupo de jovenes arquitectos que han volcado todos sus conocimientos en diseñar una vivienda de 5x5x5m.

  • BitBrain: con nuestra propuesta para entrenar las capacidades cognitivas mediante tecnología de Brain Computer Interfaces.
Aquí nos tenéis a todos los emprendedores:


Tras el reconocimiento de la zona por parte de la policía, empezaron a llegar periodistas, directivos, diplomáticos... con los que tuvimos la oportunidad de presentar nuestros proyectos.A las 10.22 estaba prevista la llegada del principe Carlos y, con puntualidad inglesa, a las 10.20 empezamos a oir las sirenas de policía a lo lejos.


El principe Carlos se pasó por cada uno de los stands y conversó con cada uno de nosotros, fue una persona muy cercana y amable, que daba pie a bromear. Los nervios que había sentido durante los momentos previos desaparecieron cuando tuve delante al principe y lo cierto es que disfrute de lo lindo contándole lo que hacíamos, con el gorro de electrodos en la cabeza, mi señal cerebral en una pantalla y en la otra, un campo de polo (diseñado por Sergio especialmente para el principe) con un caballo que subía o bajaba en función de mi señal cerebral.


Toda una experiencia y 5 minutos captados por las cámaras de fotos y televisión que me han mostrado frente a media España con el gorro puesto... Menos mal que, como me dijo el principe Carlos, ¡¡no me queda nada mal!! A ver si lo pongo de moda para este verano!!!

viernes, 1 de abril de 2011

VII Encuentro de Neurociencias

Los próximos 6 y 7 de abril tendrá lugar en el Hospital Universitario Miguel Servet el VII Encuentro Nacional de Neurociencias. Esta iniciativa surgió hace 7 años para reunir a los investigadores en neurociencias en Aragón (de la Universidad de Zaragoza y del Instituto Aragonés de Ciencias de la Salud) y a las empresas relacionadas con esta disciplina, buscando potenciar la comunicación y la colaboración mutua. El título de esta edición: Neurociencias y Salud Mental en el Siglo XXI.

Nosotros vamos a estar por allí, tanto en el foro de empresas tecnológicas relacionadas con las neurociencias (día 6, de 12 a 14) como durante toda las jornadas en un stand.
El programa es muy interesante con talleres y mesas redondas. Entre otras cosas se hablará de neurociencias básicas, enfermedades neurodegenerativas y neurociencias aplicada al comportamiento y la conducta.

Tenéis más información en la página web del I+CS.


jueves, 24 de marzo de 2011

Probando los gorros epoc y mindset en el Girl's Day

Hace tiempo nos compramos los gorros epoc (de emotiv) y mindset (de neurosky). Lo cierto es que, después de probarlos, los dejamos bastante abandonados (la calidad de la señal es bastante floja y no se puede hacer gran cosa con ellos). Sin embargo, en el Girl's Day hemos sido capaces de sacarles mucho partido.
Y es que, ayer vinieron dos grupos de chicos y chicas de secundaria a BitBrain. El objetivo era que vieran que las mujeres en el mundo de la tecnología existimos y que vieran que cosas hacemos. En BitBrain la mitad de la plantilla somos mujeres, así que podíamos dar ejemplo.
Lo curioso es que, cuando tratas con chicos de secundaria es complicado captar su atención. Tienen la cabeza normalmente en otro sitio y se cansan enseguida. Además, en grupos tan grandes con 20 personas aquello puede volverse inmanejable... siempre tienes al típico graciosillo, el típico pasota, el típico...
El caso es que, después de tantos años haciendo divulgación, después de tantos años dando clase, algo se aprende y una de las primeras cosas que se aprende es que la mejor manera de captar la atención de los adolescentes (y de la gente en general) es haciendo algo. Ya lo dice el proverbio chino:
Lo que se oye, se olvida.
Lo que se ve, se recuerda.
Lo que se hace, se aprende.
(este proverbio nos lo enseñó una de las mejores profesoras que he tenido nunca: ¡Gracias Natalia!)

El caso es que hemos decidido tener en cuenta el proverbio chino e ir "in crescendo" en la visita:
i) Hemos hecho una cortisima presentación con 4 imágenes y nada de letra hablando del cerebro y de las aplicaciones a futuro de la tecnología.
ii) Les hemos enseñado un vídeo de tecnología BCI invasiva y les hemos hecho reflexionar sobre que la tecnología no es buena ni mala, que lo que es bueno o malo es el uso que hagas de la tecnología. En este sentido ha sido muy gracioso: todos estarían dispuestos a usar el gorro de EEG para jugar al FIFA con el pensamiento, sin embargo nadie se ofrecía voluntario a que leabriera la cabeza y le metiera sensores en el cerebro (en ese momento me miraban todos horrorizados, con cara de... "esta loca quiere hacer qué??"). Ahora bien, cuando les he cambiado el entorno, les he dicho que se imaginaran que tenían un accidente de tráfico y que perdían la movilidad de su cuerpo y que esta tecnología invasiva podría permitirles volver a moverse... entonces todos han reconocido que sí, que en esa circunstancia sí...
iii) Por último (y dedicando la mayor parte del tiempo) hemos desempolvado el epoc y el mindset y hemos dejado que algunos voluntarios lo probaran. Así que, han podido ver la señal cerebral, han visto la diferencia entre tener 4 sensores o tener 16, han visto que se pueden decodificar cosas como el nivel de atención, han visto que la señal cerebral es muy débil comparado con el movimiento muscular, han sido capaces de "mover una roca" con el poder de su mente (un videojuego) y, sobretodo, han visto y probado algo distinto.

Seguro que no se acuerdan de la mitad de las cosas, pero lo que seguro que se acuerdan es que había una empresa en Zaragoza que era capaz de usar información del cerebro para hacer cosas y.... en realidad eso es lo importante... que recuerden que hay gente que hacemos que la ciencia ficción sea realidad ;)
¡Ha sido estupendo tenerlos por aquí!

lunes, 21 de marzo de 2011

Girl's Day 2011

Hoy en día todos defendemos la igualdad de género (la sociedad en general, las administraciones públicas, las empresas...) sin embargo conseguir la igualdad real es algo que todavía está lejos.
Parte de este problema está en la formación y es que los datos apuntan a que algunas carreras todavía tienen género. Por ejemplo, carreras como Educación o Salud y Servicios Sociales son típicamente femeninas, mientras que carreras más de ciencias y técnicas (ciencias, matemáticas, informática e ingeniería) son típicamente masculinas.
Desde 2008 se celebra en el Centro Politécnico Superior el Girl's Day, una iniciativa cuyo objetivo es acercar el mundo de la ingeniería y la tecnología a alumnas de Secundaria. Desde sus inicios he colaborado activamente con el Girl's Day, enseñando algunas de las cosas en las que trabajábamos en la Universidad. Lo interesante de la iniciativa es que únicamente eramos mujeres las que participábamos como tutoras o como voluntarias, demostrando tanto a chicos como a chicas que existen mujeres en estos ámbitos.
Actualmente ya no estoy en la Universidad pero sigo colaborando. Este año, vendrán grupos de chicos y chicas a BitBrain donde la mitad de la plantilla somos mujeres. Y es que, para nosotros la diversidad es una clara ventaja competitiva puesto que en nuestro trabajo es esencial la capacidad de enfocar de distintas formas un mismo problema. Y cuando hablamos de diversidad no nos referimos sólo al género, sino también a formación o nacionalidad.

El próximo 23 de marzo es el Girl's Day y estamos encantados de participar!!

"Engañando" a mis amigas para los experimentos

El otro día engañé a una de mis amigas a participar en los experimentos de neurociencias que estamos haciendo en BitBrain con colaboración de la Universidad. La verdad es que a la pobre le tocó uno de los experimentos más aburridos!
El objetivo del experimento era detectar señales de error. ¿os imagináis que es lo que miden ese tipo de señales? Con un ejemplo se entiende de maravilla: te encuentras a tu vecina en el ascensor y notas que tiene una tripa que nunca le habías visto. Como eres una persona agradable, la felicitas inmediatamente por su reciente embarazo... bueno, pues la sensación esa que tienes cuando ella te dice que NO está embarazada provocaría una señal de error en tu cerebro.
El experimento que hizo mi amiga Natalia era más sencillo que distinguir entre una mujer embarazada y una mujer rellenita (aunque, ahora que lo pienso, probablemente hubiera sido más ameno si le hubiera tocado hacer eso.... mmmmmm.... lo pensaremos para la próxima vez!). Bueno, volviendo a la explicación, el experimento consistía en pulsar un botón cada segundo. Si acertabas en la pulsación oías un bonito tintineo de campanas anunciando que habías acertado, si fallabas... te tocaba aguantar un bocinazo terrible. Nosotros grabamos toda la actividad cerebral, así como los momentos campana vs los momentos bocinazo. Luego comparamos la señal en cada momento, en busca de la señal de error que debe producirse en el momento bocinazo. Además, hacemos un poco de trampa (lo siento Natalia!!!) porque necesitamos que aproximadamente la mitad de pulsaciones sean aciertos y la otra mitad fallos. Por lo tanto, en caso de tener a un voluntario muy torpe (no ha sido el caso), el margen de exactitud de la pulsación es más amplio (1 segundo +/- 100 ms o 200 ms o 300 ms, etc dependiendo de su torpeza). Si tienes al portento de la exactitud, le obligas a que lo haga perfecto (lo cual es prácticamente imposible).
Una de las cosas interesantes que estamos estudiando son los cambios en la señal de error dependiendo del feedback que se le dé al usuario (visual, auditivo o sensorial) y curiosamente, los experimentos que hemos hecho con vibrador no han salido tan bien como los otros (eeeeehhhh!!! lo del vibrador NO es lo que estáis pensando ;) ).
En fin, sólo quiero AGRADECER a Natalia y al resto de voluntarios su disponibilidad, su paciencia y su buen humor.

GRACIAS A TODOS Y TODAS!!!!

lunes, 28 de febrero de 2011

Pon a prueba tus neuronas!!!

Llevamos ya mes y medio en las nuevas oficinas. Parece que poco a poco estamos empezando a funcionar a pleno rendimiento y, como resultado, estamos realizando 7 experimentos al día para probar la tecnología.
Esto supone que nuestros conocidos y amigos ya casi no nos cogen el teléfono por miedo a acabar en BitBrain con un gorro lleno de sensores y nosotros analizando su señal cerebral :P
Pero... eso es porque nuestros amigos ya conocen la tecnología, ya han visto lo que son capaces de hacer con su cerebro y quieren dejar a otras personas como tú que compruebes si tienes o no neuronas en el cerebro!
Así que... si tienes curiosidad, te apetece vivir en primera persona lo que es esta tecnología, conocer a la gente que está detrás de BitBrain (Isa, Dani, Mónica, Soraya, Marco... y, sí, también Edu, Carlos, Iñaki, Maurcio, Javi...), pues...

ANÍMATE A PARTICIPAR EN NUESTROS EXPERIMENTOS!!!

Tienes nuestra palabra de que no vamos a contar a nadie tus oscuros pensamientos (sobretodo porque es imposible que los decodifiquemos), de que no vamos a raparte el pelo para captar mejor tu señal cerebral (aunque si necesitas un corte de pelo, podemos arreglarte un corte al cero rápidamente) y de que no vas a sentir dolor.

Bueno, si después de leer esto, piensas que te gustaría participar en uno de nuestros experimentos, pues debes saber que.... estamos en Zaragoza (lo que probablemente sea un problema para ti). Pero... si estás en Zaragoza o estás tan loco como para venir a Zaragoza a hacer un experimento con nosotros, escríbenos a:

voluntarios@bitbrain.es

Y no te olvides de comentárselo a todos aquellos que, como tú, les intriga conocer como funciona su cerebro!

lunes, 3 de enero de 2011

CORBYS

Hace unos meses solicitamos con BitBrain un proyecto en el 7º Programa Marco en colaboración con varias universidades, empresas y centros tecnológicos europeos. Finalmente el proyecto ha sido concedido por la comisión europea y nos hemos pasado un par de mesecillos bastante liados con toda la documentación.
El proyecto se denomina CORBYS (Cognitive Control Framework for Robotic Systems) y es un proyecto IP (Integrated Project)

El objetivo de CORBYS es el desarrollo de unos sistemas robóticos que establezcan una relación simbiótica con los humanos. Estos robots deben trabajar en entornos dinámicos y con humanos que son muy exigentes, curiosos y usualmente impredecibles.

El principal demostrador de CORBYS desarrollado durante el proyecto será un sistema con autoconciencia capaz de aprender y razonar de forma óptima para cumplir los requerimientos del usuario en las diferentes etapas de la rehabilitación en un amplio rango de desórdenes de la marcha.
Una de las partes de ese demostrador está basado en tecnología BCI y es la parte de trabajo que lidera BitBrain.

Más información aquí.