lunes, 21 de diciembre de 2009

FELIZ NAVIDAD!!!


Esta entrada va dedicada a todas aquellas personas que de un modo u otro están con nosotros, ya sea trabajando directamente en nuestro equipo, colaborando en investigación, colaborando en los estudios, ayudándonos con la parte más empresarial, proporcionándonos feedback sobre multitud de temas o simplemente pasando un rato a través de este blog.

MUCHAS GRACIAS POR ESTAR CON NOSOTROS!!! y....

FELIZ NAVIDAD!

miércoles, 9 de diciembre de 2009

Foro de presentación de proyectos biotecnológicos (Genoma España)

Como comentaba en el anterior post, hemos sido seleccionados para presentar nuestro proyecto en el foro de presentación de proyectos biotecnológicos que organiza la fundación Genoma España.

La presentación es este miércoles que viene y tendremos la oportunidad de presentar nuestro proyecto junto con otros 11 proyectos seleccionados. Os dejo a continuación el programa y un breve resumen de los proyectos que se presentarán (mucho nivel!! :))

Programa:

09:30-10:00 Registro y entrega de acreditaciones

10:00-10:30 Bienvenida y entrega de premios 2009

· D. Rafael Camacho Fumanal (Director General de GENOMA ESPAÑA).
· D. Fernando Garcés Toledano (Director Gerente de GENOMA ESPAÑA).
· D. Álvaro Simón de Blas (Presidente de ANCES).
· D. Iñaki Ortega Cachón (Gerente de la agencia de desarrollo económico de MADRID EMPRENDE).
· D. Albert Colomer (Director General de ESBAN).
· Dña. Laia Arnal (Director de Proyectos Biocat), representante de Bioemprenedor XXI.
· Dña. Queila Delgado Ojeda (Representante de PROEXCA).

10:30-11:30 Presentación de Proyectos empresariales I

· Polimprint presentado por Alejandro Simón y Marta Elena Díaz.
Diseño, síntesis y comercialización de nuevos materiales que reconocen, específicamente, compuestos de interés clínico, ambiental y agroalimentario.

· Lead Artis presentado por Luis Álvarez Vallina.
Desarrollo de tecnología propia para la creación de una nueva generación de Anticuerpos recombinantes multiméricos y multifuncionales.

· Celeromics presentado por Óscar Bastidas.
Desarrollo, fabricación y comercialización de sistemas innovadores de análisis de imagen y datos para el sector de ciencias de la vida. Conteo de células en medios de cultivo de forma no destructiva, no intrusita y automática.

11:30-12:00 Coffee Break

12:00-14:00 Presentación de Proyectos empresariales II

· Healthsens presentado por Roberto Díaz Peña.
Desarrollo, producción y comercialización de biosensores electroquímicos para la detección de marcadores de enfermedad celíaca y artritis reumatoide.

· Sagetis presentado por David Horna.
Regeneración de huesos en grandes defectos óseos mediante un composite bio activo patentado.

· Ambiox Biotech presentado por Fco. Javier de la Mata.
Prevención de transmisión viral mediante contacto sexual a través de la aplicación tópica de un gel microbicida que impide la entrada de virus VIH.

· Catfosc presentado por Eloisa Velasco.
Creación de un dispositivo médico para el seguimiento visual de las alteraciones cutáneas. Se trata de un ordenador médico con un software integrado para la valoración y medición de las alteraciones cutáneas, como las heridas.

· Diomune presentado por Carolina Egea.
Investigación, desarrollo y comercialización de fármacos para salud humana y animal en el área de enfermedades infecciosas, inflamatorias y autoinmunes.

· Innocover presentado por Helena Gil.
Producción de recubrimiento comestible para quesos y pescado rebozado para microondas. Este recubrimiento evita el crecimiento de hongos en la superficie del queso y la deshidratación al preparado al microondas del pescado.

14:00-16:00 Comida de trabajo

16:00-17:00 Presentación de Proyectos empresariales III

· BitBrain Technologies presentado por María López.
Diagnóstico y tratamiento del Déficit de Atención. Desarrollo de aplicaciones de tecnología de interfaces cerebro-ordenador (BCI).

· Chromatin Diagnostics presentado por Ana Sanz.
Productos de diagnóstico moléculas de cáncer que surge para cubrir la necesidad de nuevos métodos de detección precoz de cáncer. Los productos se basarán en el análisis de las alteraciones epigenéticas de células con potencial tumorigénico.

· ßCare presentado por Bernat Sales.
Software-plataforma integradora de señales médicas que se sincronizan para obtener alarmas inteligentes que ayudan a la gestión de los pacientes críticos.

Sin palabras :)

Sin palabras nos hemos quedado después de recibir el premio al mejor proyecto emprendedor del concurso Banespyme-Orange. Principalmente sin palabras porque es uno de los concursos más prestigiosos para emprendedores (organizado por la Fundación Orange, Banesto y el Instituto de Empresa) y porque el resto de proyectos eran de muchísimo nivel (no ha debido ser nada fácil para el jurado!).

Sin palabras nos hemos quedado al ser finalistas (por partida doble) de los premios por la accesibilidad DFA. Y encantados de que el premio recayera en la Universidad de Zaragoza, decisión muy acertada, teniendo en cuenta que los tres finalistas proveníamos de la Universidad y que de este modo, nos premiaban a los tres! :)

Y sin palabras nos hemos quedado al ser seleccionados para presentar el proyecto en el foro de inversores de la Fundación Genoma España para empresas Biotecnológicas y, además, tener la posibilidad de acceder a sus premios.

Como os podéis imaginar estamos encantados!!

lunes, 30 de noviembre de 2009

Semana de premios

Esta semana va a ser muy emocionante:

Mañana tenemos el acto de clausura del concurso Bansepyme-Orange en el Instituto de Empresa (Madrid), donde se conocerá el ganador de esta octava edición. Lo cierto es que es extremadamente difícil que ganemos pero, realmente, para nosotros ha sido todo un éxito haber llegado a la final y haber tenido la oportunidad de conocer los otros proyectos, así como conseguir los contactos y el feedback del público de la ronda de inversores.
En el acto de clausura se contará con la presencia de Bernardo Hernandez, director Mundial de Marketing de Producto de Google, y de Juan Tomás Hernani Burzaco, Secretario General de Innovación. En cuanto a Bernardo, decir que tuve el placer de oírle hablar en la entrega de premios del concurso Idea y hablar con él unos minutos, así que estoy encantada de volver a verle!

Por otro lado, el jueves tenemos en Zaragoza la entrega de premios en la XXII Edición de los Premios Accesibilidad Universal, donde hemos quedado finalistas de la categoría "Innovación Tecnológica". Estos premios se organizan por la fundación DFA (Disminuidos Físicos Aragón) desde 1998 y su objetivo es el de fomentar la sensibilización social en la promoción de medidas encaminadas a la plena accesibilidad universal y la promoción de la autonomía personal.

Y por último, el viernes tenemos que presentar nuestro proyecto en la Fundación Genoma España, donde hemos sido seleccionados finalistas en el programa BioAnces.

Así que, una semana movidita antes del puente! :)

domingo, 22 de noviembre de 2009

Estimulación Eléctrica Funcional (Investigación + Humor)

Uno de los últimos proyectos de investigación que se han concedido en la Universidad de Zaragoza en materias de tecnología de Brain-Computer Interfaces es en colaboración con la fundación Fatronik y relaciona esta tecnología con la estimulación eléctrica funcional (provocar el movimiento de músculos mediante estímulos eléctricos).

¿Cual es el objetivo de este proyecto? Supongamos el caso de un paciente que es capaz de que su cerebro produzca la orden de movimiento de por ejemplo un brazo, pero que por alguna razón esta información no llegue (algún problema en el sistema nervioso que corta esa "comunicación"). En este caso, el brazo no llega a moverse. El objetivo del proyecto es: 1) utilizar la tecnología BCI para detectar esa orden de movimiento del brazo producida en el cerebro, 2) mandar esa información a un ordenador y 3) ese ordenador pone en funcionamiento la estimulación eléctrica funcional de modo que provoque el movimiento del brazo del paciente, tal como él lo estaba ordenando.

En la Universidad de Graz están ya trabajando en un proyecto similar, podéis ver un vídeo en su página web, así como alguno de los artículos de investigación publicados.

HASTA AQUÍ LA PARTE SERIA...

La verdad es que el tema de la estimulación eléctrica quizá asusta un poco... eso de que te den descargas eléctricas en un músculo... sin embargo, buscando en youtube algún vídeo sobre estimulación eléctrica, he encontrado un "crack" en estos temas. Os dejo aquí un par de vídeos que merecen la pena si te quieres echar unas risas! (hay que verlo hasta el final ;) )



No contento con esto, ha engañado a sus amigos! :)
Dispositivo validado con cuatro sujetos:




Otro invento del chaval, no tiene nada que ver.. pero no me puedo resistir a ponerlo!



En fin, no se de donde ha salido el chico, pero tiene todo un repertorio de cosas por el estilo (os dejo su perfil de youtube). Hay gente para todo! :)

Charlas en Ibercaja

Este lunes, 23 de noviembre, a las 19:30 tiene lugar en Ibercaja Zentrum (C/Costa 13, Zaragoza) una charla de Javier sobre tecnología de Interfaces Cerebro-Computador: "Mover máquinas sólo con pensarlo: una realidad gracias a la interacción del cerebro con el ordenador".
Hablará de la situación actual de esta tecnología, de cómo se puede aplicar para controlar máquinas y de los proyectos que se han llevado a cabo en la Universidad de Zaragoza y de los proyectos en curso : Teleoperación de un robot, control de una silla de ruedas, control de un brazo robótico...

La misma charla tendrá también lugar en Huesca el martes 24 de noviembre, a las 20 horas, en el centro cultural Ibercaja Huesca (C/ Duquesa de Villahermosa, 1).

Si os gustan los temas tecnológicos, tenéis curiosidad por la neurociencia y queréis conocer de primera mano los proyectos más punteros que combinan tecnología y neurociencia. ¡OS ESPERAMOS!

Además, al acabar las presentaciones tendrá lugar una ronda de preguntas donde Javier estará encantado de responder todas vuestras dudas y satisfacer vuestra curiosidad!

Actualizado: Según nos han informado de Ibercaja, algo más de 250 personas siguieron la charla ayer. Muchas gracias a todos por venir y esperamos que disfrutarais tanto como nosotros!

martes, 17 de noviembre de 2009

Foro de inversores Banespyme-Orange


Este jueves es el 8º Foro de inversores del Proyecto Banespyme-Orange en el aula Magna del Instituto Empresa de Madrid, donde participamos con nuestro proyecto Bit&Brain Technologies.




De 10 a 14 tendrá lugar la presentación de proyectos, aquí os dejo una breve descripción de cada uno de ellos y el horario de presentación!

10:00-10:15 BLUGUIA. Vigo. Pyme

BLUGUIA, la guía turística en GPS que dirige al visitante por rutas en la ciudad informándole, automáticamente, de todos los puntos de interés. BLUGUIA: una nueva forma de descubrir las ciudades.

10:20-10:35 BIT&BRAIN TECHNOLOGIES. Zaragoza. Emprendedor.

Bit&Brain Technologies es una empresa especializada en desarrollar aplicaciones de tecnología de interfaces cerebro-ordenador, centrándose inicialmente en el área de salud (tratamientos para el déficit de atención y la epilepsia) y en el ámbito académico e investigador.

10:40-10:55 AVATAR TRAINING. Madrid. Emprendedor

Avatar Training diseña y desarrolla videojuegos para adquirir y potenciar aprendizajes, fundamentalmente vinculados a habilidades profesionales.

11:00-11:15 PIDECITA. Madrid. Emprendedor

Proyecto para trasladar el actual modelo de citación previa offline (teléfono, presencial) a un modelo online 24 horas al día y 7 días a la semana, aportando un gran valor añadido a las empresas como SMS recordatorios, MicroWeb, gestión del tiempo, automatización y comunicación/promoción.

11:20-11:35 Nanotecnología&SIDA. Madrid. Emprendedor

La aplicación de moléculas nanoscópicas como agentes terapéuticos con doble acción como potentes microbicidas para prevenir la infección frente a diferentes tipos de virus, en particular frente al VIH.

12:00-12:15 UBIQUII. Barcelona. Pyme

Ubiquii es una herramienta innovadora que ayuda a generar contactos relevantes en eventos profesionales como ferias y congresos a través de una web (antes del evento) y de una aplicación móvil (dentro del evento).

12:20-12:35 ANDANTA. Madrid. Emprendedor

El Asesor Virtual es un programa informático que facilita la atención al cliente y la venta online en el canal web. Mediante la simulación del dialogo el Asesor Virtual es capaz de resolver las dudas del cliente y guiarlo a través de la web de la empresa.

12:40-12:55 CI2T. Madrid. Pyme

El proyecto tecnológico-empresarial CI2T, presenta a través de su nuevo producto innovador Sistema de Gestión de Riego Tecnificado, es un sistema que permite el ahorro significativo de agua de riego, debido a la evaluación constante de las variables climatológicas que influyen en la evapotranspiración. Enfocado a consumidores finales (viviendas unifamiliares y comunidades,..), grandes jardines (campos de golf, jardines públicos, etc...) y riego agrícola (comunidades de regantes, grandes latifundios, etc…)

13:00-13:15 EMPERoC. Barcelona. Emprendedor

Ebotlution Systems presenta EMPERoC-D (Evolutive Multi-Purpose Explorative Robotic Community for Demining), una plataforma de comunidad robótica colaborativa que pretende hacer frente a la grave situación mundial de minas antipersona. Las claves de este sistema son: su rendimiento, autonomía, seguridad y bajo coste, lo que lo convierten actualmente en un producto único en su sector.

13:20-13:35 Maquina +. Vizcaya. Pyme

MAQUINA+ es una solución orientada a la monitorización, control y mantenimiento predictivo de instalaciones industriales mediante inteligencia artificial.

13:40-13:55 JOB44. Madrid. Social

Job44.es, primer Portal especialista en fomento, ayuda, reciclaje y generación de empleo para Mayores de 40 años y Oficios Tradicionales así como el único concentrador de ofertas para usuarios desempleados de este perfil.

martes, 3 de noviembre de 2009

PFC's defendidos 2009 (Parte 2)

Tal como prometí, vamos a hablar de otro de los proyectos defendidos recientemente: el de Rodrigo García. Su proyecto era continuación del de Carlos: teleoperación de un robot a partir de las señales cerebrales del usuario (ver post o la página web). En el caso de Carlos, el robot que utilizamos era un robot Pioneer P3-DX equipado con dos ordenadores, un láser y una cámara en la parte frontal. Además, el robot estaba equipado con un sistema de navegación autónomo (es decir, le "dices" al robot donde quieres que vaya, y él alcanza ese punto, evitando obstáculos). Ahora bien, está claro que este tipo de robots no están al alcance de cualquier bolsillo, así que, el proyecto de Rodrigo era controlar un robot mucho más modesto y... ya puestos... ¡controlar dos robots! Además, se mejoró la interfaz, de forma que el usuario pudiera ver el entorno de ambos robots y lanzar alarmas para avisar a personas que se encontrarán cerca de los mismos.
Los robots que se utilizaron en este proyecto fueron e-pucks, robots de muy pequeñas dimensiones, una cámara de móvil, ocho sensores de proximidad y conexión bluetooth. Obviamente, este robot tiene un coste mucho más asequible que el pioneer (unos 600 euros) aunque también, sus prestaciones dificultan el proyecto.
Finalmente Rodrigo terminó su proyecto con éxito e incluso realizó experimentos con dos sujetos. Aquí tenéis un vídeo resumen de su trabajo:


Enhorabuena Rodrigo!!!!

jueves, 15 de octubre de 2009

Los sustitutos

Estos días festivos en Zaragoza (fiestas del Pilar) he aprovechado para ir a ver una película que nos recomendó Carlos hace poco: Los sustitutos. Aún recuerdo su cara cuando nos la recomendó :)
La película empieza mostrando unas imágenes reales de trabajos de investigación en tecnología BCI: un mono auto-alimentándose utilizando un brazo robótico controlado con tecnología BCI (artículo en Nature) y la silla de ruedas controlada con BCI del laboratorio del profesor José del R. Millán. Así que, siendo Carlos el que usualmente sale en todos los vídeos de la silla de ruedas o la teleoperación del robot mediante tecnología BCI y con la repercusión mediática que todos estas aplicaciones tuvieron en su día, no me extraña que se temiera ver su cara en la pantalla en cualquier momento! No es el caso: las imágenes reales terminan enseguida porque la película está ambientada 14 años después (es decir, de aquí a 13 años!). Realmente, no sé si decir que la película es buena o no, a mi personalmente me gustó pero también es cierto que mi opinión puede estar influenciada por mi contacto con el BCI.
Sinopsis

Los agentes del FBI (BRUCE WILLIS y RADHA MITCHELL) investigan el misterioso asesinato de un estudiante universitario relacionado con el hombre que participó en la creación del fenómeno high-tech de los sustitutos, que permiten a la gente comprar versiones perfectas de sí mismos -en buena forma, guapos, y controlados por control remoto. Estas máquinas perfectas acaban asumiendo sus roles vitales, de modo que la gente puede experimentar la vida a través de otro cómodamente sentados en el sofá de su casa. El asesinato pone de manifiesto una cuestión: en un mundo de máscaras ¿quién es real y en quién se puede confiar?

Lo interesante para nosotros de la película es que los robots sustitutos se controlaban mediante tecnología BCI, algo que nos ha hecho preguntarnos hasta donde podría llegar nuestra investigación: ni nuestros robots ni nuestros gorros son tan bonitos, tampoco el control del robot se acerca todavía a lo que sugiere la película, pero aún así... es para pensárselo!






miércoles, 14 de octubre de 2009

Finalistas de la 8ª Edición del Proyecto Escuela Banespyme-Orange

Tal como os contábamos hace unos meses en este post, Bit&Brain Technologies fue seleccionado para participar en el proyecto Escuela Banespyme-Orange. Desde entonces hemos recibido 5 seminarios a cargo del Instituto de Empresa de 5 horas cada uno de ellos, más tutorías personalizadas. Plan de Negocio, Marketing, Plan de Operaciones, Análisis Financiero y RRHH han sido los contenidos de cada seminario, todos ellos orientados a redactar un buen plan de negocio.
48 eramos los proyectos finalistas en toda España para la etapa de formación y, 10 hemos sido elegidos como finalistas de esta 8ª edición. Todos nosotros recibiremos un último seminario sobre como presentar tu plan de negocio y se nos dará la oportunidad de hacer esta presentación delante de un foro de inversores.
Ni que decir tiene que estamos realmente contentos de haber llegado hasta este punto!!

lunes, 28 de septiembre de 2009

PFC's defendidos 2009 (Parte 1)

Eduardo López y Rodrigo García ya han defendido sus proyectos de fin de carrera! Así que... Enhorabuena a ambos!!! Ya hay dos ingenieros informáticos más sueltos!

Hablaremos hoy del proyecto de Edu y en un próximo post hablaremos del de Rodrigo.

El proyecto de Edu "Desarrollo de una prótesis de voz sintética para personas con discapacidad en el habla" ha consistido en desarrollar el primer prototipo en España para reconocimiento del habla mediante electromiografía (EMG). Pero... ¿en que consiste esto exactamente?

Vayamos por partes:

Por un lado, cada vez estamos más acostumbrándonos a usar sistemas de reconocimiento del habla, por ejemplo cada vez que llamamos a un número de teléfono con un mensaje preprogramado del tipo "Si quiere hablar con atención al cliente diga CLIENTE, si quiere hablar con un ventas diga VENTAS..." Normalmente es necesario repetir la palabra 3 o 4 veces, con el consecuente enfado por nuestra parte. Sin embargo, quizá nos enfadaríamos menos si nos paráramos a pensar en la dificultad que lleva este tipo de sistemas: cada persona tenemos un acento diferente, un timbre de voz diferente, suele haber ruido de fondo, podemos usar distintos tonos, etc. Esto dificulta enormemente la tarea del sistema: procesar y clasificar la señal de voz que hemos producido para interpretar lo que hemos dicho.

Así que el proyecto de Edu ha sido dar los primeros pasos para construir un sistema de reconocimiento de voz pero, la gran novedad es que no ha utilizado el sonido producido por el usuario sino los movimientos que se producen en la cara al pronunciar las palabras. Esto se hace utilizando unos sensores colocados en músculos estratégicos de la cara.
La utilidad: para personas con cualquier tipo de discapacidad en el habla, puesto que este sistema no necesita que se produzca sonido.
La dificultad: Mucha! Cada persona movemos los músculos de la cara de forma diferente al pronunciar y no solemos pronunciar igual la misma palabra.

Edu ha trabajado en reconocer 30 sílabas, realizando un estudio de los músculos faciales, buscando las silabas más representativas del castellano, construyendo un sistema de procesamiento para extraer características de las señales musculares, probando varios esquemas de clasificación y, finalmente, validando el sistema experimentando con un sujeto real.

En definitiva, un completísimo proyecto de fin de carrera, con resultados muy prometedores.
ENHORABUENA!!!

jueves, 24 de septiembre de 2009

Bit&Brain Technologies empresa I+E


Este mes de septiembre está resultando una verdadera locura, con un montón de trabajo y proyectos entre manos. Por eso ha resultado muy agradable recibir la comunicación de que el INAEM nos ha concedido el calificativo de empresa I+E.

El programa I+E (Iniciativa + Empleo) tiene como objetivo promover la generación de empleo en el entorno local, aprovechando al máximo las oportunidades que ofrece este ámbito para la actividad productiva, incrementando la creación de puestos de trabajo y fomentando la innovación en beneficio del empleo, mediante la concesión de ayudas y subvenciones, a través del INAEM. Son susceptibles de obtener la calificación I+E aquellos proyectos empresariales o las empresas recién constituidas sin haber iniciado su actividad, que sean innovadoras, generadoras de empleo y que utilicen recursos locales.

Solicitamos la calificación a finales de mayo, aportando, entre otras cosas un Plan de Negocio. Desde entonces hemos tenido la oportunidad de recibir bastante formación empresarial:
Por un lado hemos acudido con bastante frecuencia a charlas, seminarios y cursos organizados por CEEI-Aragón, Instituto Aragonés de Fomento, Cámara de Comercio...
Por otro lado, hemos tenido la oportunidad de recibir formación con el Instituto Empresa (gracias al programa Banespyme Orange), con Genoma España (gracias al programa BioAnces) y con sesiones individuales con un tutor de EOI (gracias al programa Tutela del Ministerio de Industria, Turismo y Comercio).
Y por último, hemos entrado en contacto con empresas y empresarios que nos han contado sus experiencias, nos han aconsejado y nos han hecho ver cosas que un principiante en este mundo no es capaz de ver.

Así que, después de todos estos meses, miro hacia atrás, a ese primer borrador de Plan de Negocio y me doy cuenta de hasta que punto es importante la formación y las experiencias de otros, de hasta que punto nos ha permitido madurar, mejorar nuestro proyecto y fijar objetivos.
La ilusión y las ganas de sacar adelante el proyecto siguen intactas, en líneas generales el espíritu del proyecto es el mismo, pero ahora, sin duda, tenemos un Plan de Negocio mucho mejor que aquel que entregamos en las oficinas del INAEM en mayo y... sin duda, tenemos un Plan de Negocio mucho peor que el que tendremos dentro de unos meses cuando hayamos seguido aprendiendo. Afortunadamente, el ser humano no termina nunca de aprender!

jueves, 10 de septiembre de 2009

Se busca licenciado en psicología

Estamos buscando un licenciado/a en psicología (o también psiquiatría) que esté interesado en realizar una tesis doctoral. El tema de la tesis estará relacionado con el tratamiento del déficit de atención mediante neurofeedback (ver post) en niños y adultos. La tesis se realizará en la Universidad de Zaragoza, dentro del equipo de BCI (interfaces cerebro-computador), en colaboración con otras universidades e institutos de investigación nacionales e internacionales.

Buscamos a una persona motivada con este tipo de proyecto (neuropsicología), con un buen expediente académico, interesada en realizar labores de investigación y con capacidad para integrarse en un equipo de trabajo altamente multidisciplinar.

El equipo apoyaría al doctorando para conseguir una beca de doctorado y, además, existirá la posibilidad de incorporarse en la empresa spin-off en un futuro.

Los interesados deben mandar su CV y expediente académico a Javier Mínguez (jminguez at unizar.es) o a María López (marlopez at unizar.es) antes del próximo 7 de octubre de 2009. Se valorarán favorablemente cartas de recomendación y una carta con las motivaciones personales del candidato.

miércoles, 9 de septiembre de 2009

Ibercaja Zentrum: El cerebro en Acción

Dentro del programa que Ibercaja Zentrum tiene preparado para Octubre/Diciembre de 2009, Pilar Perla de Tercer Milenio Heraldo de Aragón (os recomiendo su blog), ha organizado un ciclo de conferencias sobre el cerebro: "El cerebro en Acción". Javier participa como ponente en una de ellas.
El gancho para este ciclo de conferencias:
Como otras especies, percibimos el mundo y aprendemos, pero ¿sólo pensamos nosotros? Indagaremos en los mecanismos cerebrales que nos permiten interpretar las intenciones de los demás, en lo que ocurre en nuestra cabeza cuando aprendemos o en las posibilidades de «entendimiento» entre cerebro y ordenador. Cada respuesta esconde dentro nuevas preguntas.
Las conferencias tienen lugar los lunes de noviembre, más concretamente:
Lunes 9 de Noviembre: "Cerebro y conciencia ¿Sólo pensamos los seres humanos?". Por Francisco Mora (Catedrático de Fisiología de la Universidad Complutense de Madrid)
Lunes 16 de Noviembre: "El cerebro social". Por Susanna Carmona (del Grupo de Investigación en Neurociencia Cognitivo adscrito a la UAB)
Lunes 23 de Noviembre: "Mover máquinas sólo con pensarlo: una realidad gracias a la interacción entre cerebro y computador". Por Javier Mínguez (Universidad de Zaragoza).
Lunes 30 de Noviembre: "Aprender es vivir, olvidar es morir. Fundamentos neurobiológicos del aprendizaje y la memoria". Por Alberto Ferrús (Investigador CSIC).
Además, el ciclo se repite en Huesca, en este caso los martes siguientes a las conferencias en Zaragoza.
La conferencia de Javier tendrá lugar a las 19:30, en Ibercaja Zentrum, con una duración aproximada de una hora y con tiempo para preguntas y debate al finalizar. Os adelanto que su charla será perfectamente asequible, con bastantes vídeos y curiosidades.
¡Esperamos veros por allí!

domingo, 23 de agosto de 2009

Hoja de ruta de verano 2009: Congresos y Workshops

BBCI Workshop (Junio09): A principio de verano, concretamente el 8 de julio, Javi estuvo en el workshop "BBCI Workshop: Advances in Neurotechnology" en Berlín organizado por el grupo de BCI de Berlín. El programa del workshop incluía un día entero de tutoriales en tecnología BCI invasiva y no invasiva. Los otros dos días del workshop incluyeron charlas de investigación, resultados del proyecto europeo relacionado con tecnología BCI : "TOBI: Tools for Brain-Computer Interaction", pósters... Para aquellos que se animen y tengan suficiente tiempo y curiosidad, aquí os dejo una página con vídeos de las diferentes charlas: Video Lectures.

RLSS09 (Julio09): La última semana de Julio, Iñaki estuvo haciendo un curso de machine learning en Lisboa (Robot Learning Summer School). En el estuvo aprendiendo unas nuevas técnicas que ha utilizado este verano para su tesis de Máster. El curso lo organizaba nuestro compañero Luis Montesano.

IPBIMM (Agosto09): Esta semana Mauricio está en Canadá en un Workshop/Curso de "Inverse problems in brain imagery and multimodal data fusion" organizado en parte por el "Centre de Recherche en Mathématiques" de l'Université de Montréal donde se abordarán diferentes técnicas de imagen cerebral (MRI, EEG, MEG, Near Infrared, etc).

EMBC09 (Agosto09): y … Mauricio vuela directamente del IPBIMM a Minnesota al congreso internacional más significativo en ingeniería biomédica (IEEE International Conference on Biomedical Engineering) a presentar su trabajo sobre localización de fuentes con EEG utilizando modernas técnicas de estimación Bayesiana.

ISNR09 (Septiembre09): la primera semana de Septiembre, Javi va a Indianápolis al congreso de Neurofeedback (International Congress of Neurofeedback del ISNR). En este congreso es donde se presentan los últimos avances sobre el uso del brain computer interface para curar enfermedades como el déficit de atención, etc. Entre otras cosas esto va en la línea del trabajo de todos, y en particular de uno de los proyectos que arranca en Septiembre para usar nuestras herramientas de BCI para crear una terapia para el déficit de atención.

JA (Septiembre09): la primera semana de Septiembre, Iñaki va Valladolid a las Jornadas de Automática a presentar sus resultados de investigación sobre como enseñar a una máquina a realizar una tarea con un BCI. Este trabajo es su línea de investigación del Máster que ya está casi casi terminada!

martes, 11 de agosto de 2009

Tecnología Invasiva Vs No Invasiva

Acabo de volver de los 10 días de vacaciones que me he permitido el lujo de tomarme este año y nada mejor a la vuelta que contar con la visita de un compañero: Ander Ramos.
Javi y yo conocimos a Ander en Tubingën, con él hicimos los primeros experimentos de BCI y desde entonces tenemos bastante contacto: un proyecto CICYT, un proyecto Europeo, la organización de un workshop en Japón, colaboración en experimentos...
Ayer nos comentaba que están preparando un experimento con tecnología invasiva y la enorme responsabilidad que eso llevaba: no es lo mismo realizar los experimentos con un gorrito que no tiene ningún peligro, que realizar un experimento con tecnología invasiva. Así que, en mi post de hoy os voy a dar algunas pinceladas sobre tecnología BCI invasiva y no invasiva.

Básicamente podríamos decir que se pueden clasifacr las técnicas para recoger la señal cerebral en técnicas invasivas y técnicas no invasivas. En el primer caso se requiere una intervención quirúrgica para implantar electrodos en la corteza cerebral (Electrocortigrama, ECoG) o directamente en el cerebro. En el caso de las técnicas no invasivas (lo que usamos en Bit&Brain) no se realiza ningún tipo de intervención en el usuario. En este caso es posible recoger la actividad cerebral utilizando diversos métodos: la encefalografía (EEG), la magneto encefalografía (EMG), la tomografía de emisión de positrones (PET), la imágen de resonancia magnética (fMRI) y la imágen óptica cercana al infrarojo (fNRI). El más utilizado es, sin duda, el EEG dado que es un sistema "barato", con una fácil preparación y que puede ser utilizado en cualquier laboratorio sin grandes requerimientos técnicos. El resto de las técnicas no invasivas son muy caras y requieren gran preparación técninca.

El foco de investigación en BCI en el mundo es decididamente desigual, con desarrollo de tecnología BCI invasiva principalmente en EEUU y desarrollo de tecnología BCI no invasiva en Europa.

La ventaja fundamental de las técnicas invasivas es la nitidez en la señal, puesto que la información se puede recoger directamente de las neuronas (tal como se ve en la figura de entrada). Sin embargo es claro que existen muchas consideraciones éticas que tener en cuenta. Por este motivo, la mayor parte de los experimentos con BCI invasivo se realiza con animales para lograr aplicaciones en rehabilitación. Por ejemplo, aquí os dejo un par de vídeos interesantes: En el primer vídeo un mono controla mediante técnicas invasivas un brazo robótico para alimentarse:



En este vídeo un mono desde EEUU hace que unas piernas robóticas anden en Japón:



En cuanto a las técnicas no invasivas, su utilización es innocua para el cuerpo pero se pierde muchísima información, en este caso se recoge información de millones de neuronas al mismo tiempo que se mezcla con el "ruido" producido al mover los músculos, por ejemplo. La experimentación con personas es lo habitual con las técnicas no invasivas en un amplio abánico de aplicaciones, como hemos ido comentando en distintas entradas de este blog.

miércoles, 22 de julio de 2009

Videojuegos controlados con EEG

Gran parte de la investigación en tecnología BCI está orientada a la rehabilitación. Es claro que esta tecnología abre una puerta de comunicación y autosuficiencia a personas que tienen graves enfermedades neuromusculares como la esclerosis amiotrópica lateral o la parálisis cerebral. Sin embargo, existe un verdadero problema en la actualidad para que estos pacientes puedan aprovecharse al 100% de la tecnología: los gorros de adquisición de la señal cerebral.

En la actualidad, los gorros que se utilizan para obtener una buena señal son los denominados gorros húmedos. Es decir, un gorro con electrodos a los que hay que añadir un gel conductor. Esto es necesario puesto que si no la señal cerebral se recibe de un modo muy débil. Y precisamente, la necesidad de estos gorros, restringe mucho las aplicaciones: incomodidad a la hora de poner el gorro, necesidad de volver a reponer el gorro y el gel cada dos horas, gorros extremadamente apretados e incómodos...

Aunque existen algunas empresas que comercializan "gorros secos", la comunidad científica se muestra muy escéptica sobre el correcto funcionamiento de estos gorros, e incluso se han publicado estudios sobre la eficacia de algunos de ellos. Por ejemplo, aquí os dejo la crítica en IEEE al Epoc comercializado por Emotiv.

Sin embargo, todos miramos con verdadero interés algunos trabajos serios de investigación en la línea de los gorros secos y creemos que es cuestión de tiempo que esa barrera caiga.

Ahora bien, ¿que pasará entonces? Desde nuestro punto de vista existe un área donde la tecnología BCI irrumpirá con fuerza mucho antes que en rehabilitación: el área de los videojuegos. Lo cierto es que, viniendo de un departamento de informática y conociendo muy de cerca a verdaderos aficionados a videojuegos, nos damos cuenta de que este es el perfil ideal para probar esta tecnología. Al fin y al cabo, a un verdadero aficionado de videojuegos, no le importa que la tecnología este en una fase inicial de desarrollo y que se produzca algún error. Realmente, lo que le interesa es jugar a un videojuego sólo con pensarlo, eso y... ¡poder contarlo a sus amigos! :)

Así que, mientras que las aplicaciones en rehabilitación necesitaran numerosas pruebas, experimentos, etc. para que todo funcione a la perfección, las aplicaciones en videojuegos podrán salir antes al mercado, puesto que la perfección es algo secundario en ese sector.

Es más, actualmente, la compañía Emotiv está comercializando ya sus videojuegos controlados con el pensamiento (o más bien, controlados con los movimientos de los músculos de la cara...). Aquí os dejo este vídeo que me mandaron hace poco de las tomas falsas del vídeo promocional de Emotiv. No sé hasta que punto el vídeo es real o no... pero me hizo mucha gracia!

miércoles, 15 de julio de 2009

Proyectos de Fin de Carrera 2009/2010

Ya estamos ofreciendo proyectos de fin de carrera para el siguiente curso académico. En este año, Rodrigo ha trabajado en un interfaz cerebro-computador para manejar dos robots simultaneamente, Edu ha estado trabajando en un sistema para detectar las vocales y Julián ha estado trabajando en medir sensaciones como estress, cansancio, atención...

Dado la flexibilidad de la tecnología BCI, nuestra forma de trabajar con los PFC's es adaptarlos a los intereses del estudiante. Aquí os dejamos la información publicada sobre las diversas áreas donde se puede encuadrar un PFC en tecnología BCI:

Resumen:

Los interfaces cerebro computador (BCI) son una tecnología muy puntera que actualmente está ganando gran interés en un amplio abanico de aplicaciones de la tecnología informática y las telecomunicaciones. Entidades públicas y privadas están desarrollando estudios de mercado para conocer el alcance de esta tecnología, y en resumen, se ve como el futuro de la interacción del hombre con los computadores, abordando de forma transversal un gran conjunto de aplicaciones y de mercados. Para desarrollo de PFCs se han seleccionado las siguientes aplicaciones: Domótica, Robótica, Telepresencia, Diseño industrial, Biometría, Rehabilitación clínica, Realidad aumentada y Videojuegos. Existe la posibilidad de desarrollar el PFC en cualquiera de las siguientes áreas con beca en la Universidad o en la empresa (BitBrain Tecnologies S.L.):

1. Domótica (ambientes inteligentes): utilización de los interfaces cerebro computador como métodos de interacción en casas inteligentes. No sólo para control si no para aspectos más cognitivos como cansancio, estrés, etc.
2. Biometría: utilización del BCI como sistema de autentificación biométrica (password mental).
3. Robótica: diseño de control de máquinas con la mente con aplicaciones a sillas de ruedas o robots móviles.
4. Diseño industrial: diseño de sistemas BCI junto con complementos de señal fisiológica básicos para desarrollar estudios de evaluación de sistemas de interacción (ergonomía cognitiva), en aspectos como evaluación de la atención, carga de trabajo, detección de errores, etc.
5. Telepresencia: diseño de la interacción con sistemas físicos que permiten comunicación bidireccional por medio de Internet con entornos remotos. Por ejemplo control remoto de robots.
6. Realidad aumentada: diseño de BCIs para navegación e interacción en entornos virtuales y gráficos (por ejemplo: second life).
7. Videojuegos: utilización de los sistemas BCI como interfaz de control de videojuegos.
8. Rehabilitación clínica: uso del BCI como sistema de entrenamiento cerebral y tratamiento de enfermedades por neurofeedback. Ejemplo terapias para el déficit de atención, depresión, etc.

La persona de contacto es Javier Mínguez Zafra, en el despacho 1.14 del edificio Ada Byron del Centro Politécnico Superior de Zaragoza. También podéis hablar conmigo: María López Valdés, despacho 0.12 del edificio Ada Byron del Centro Politécnico Superior.

martes, 30 de junio de 2009

La tecnología de Toyota mueve una silla de ruedas con un interfaz cerebral

Hoy escribo esta entrada para todos aquellos que tengan curiosidad por la noticia que ha saltado a la prensa sobre la silla de ruedas de Toyota. Realmente, el revuelo ha sido considerable y varios medios y personas me han preguntado sobre mi opinión sobre la noticia (Heraldo de Aragón, TVE, radio local, prensa de la Universidad, prensa del I3A, el director del CPS, compañeros de trabajo, amigos…). Básicamente todos querían contrastar la noticia: “Toyota ha sacado una silla como la vuestra … ¿es verdad?”

He leído la noticia en un titular de yahoo y (muy propio de los científicos) rápidamente me he puesto a buscar el trabajo científico que avala el desarrollo tecnológico. La verdad es… ¡¡¡que me ha costado!!! . Además de tiempo, he tenido que pagar 29$, dado que la publicación está en un sitio al que no está suscrito la universidad :(. Todo lo que voy a contar a continuación pertenece al trabajo de Choi Kyuwan (el investigador de Toyota) titulado “Control of a wheelchair by motor imagery in real time” 2008.

Este trabajo, contado para no expertos (para los que guste el “hard-tech”, leed la sección de “desarrollo tecnológico”, al final de esta entrada) consiste en un prototipo de silla controlada por los bien conocidos ritmos mu. En pocas palabras: cuando piensas en hacer una acción motora se te desincroniza una banda de frecuencia en la corteza motora. En este trabajo utilizan tres estrategias: pensar en apretar la mano izquierda, derecha y mover los dos pies. Esta actividad cerebral se recoge con el EEG, se procesa y se detecta en cual de las tres acciones está pensando la persona. Después se le manda la información a la silla que se mueve en una de estas direcciones. En el artículo citan que la ventaja de la tecnología es que son capaces de dar un nuevo comando en 125 milisegundos.

Vayamos por partes:

Lo primero de todo debo decir que la clasificación de los ritmos en tiempo real es algo que se hace desde bastante tiempo (y más rápido que 125 milisegundos). Por ejemplo, en el video siguiente (del grupo de BCI de Berlin) hay dos personas jugando al “pong” mucho más rápido: fijaos en la velocidad a la que mueven los bloques!




De hecho, el trabajo de Berlin es en lo que se ha basado Choi Kyuwan para su interfaz cerebro-computador.

En segundo lugar, Choi Kyuwan cita textualmente que, además de reconocer los ritmos en 125 milisegundos, es capaz de proporcionar feedback visual en también 125 milisegundos. Una vez más, el grupo de Berlín tienen algo mejor, como se ve en este video:



Lo que se ve es un sistema para escribir “con la mente” y, a la izquierda de la pantalla, se ve el feedback visual. ¡Fíjaos la rapidez con la que sube la barra de la izquierda cuando el usuario se concentra!

Finalmente, sólo por centrarme en la silla, esta no está equipada de ningún sistema de navegación automatizada para compensar los “delays” (retrasos) y las imprecisiones/errores. Esto es realmente importante cuando se controlan sistemas con BCI donde la seguridad es crítica (por ejemplo, la silla lleva personas de verdad a bordo!). En este sentido, esto es algo que se viene teniendo en cuenta, por ejemplo, el profesor del Millán hizo la primera silla controlada por la mente y ya la equipó con sensores y una capa de inteligencia artificial para mejorar el movimiento y compensar los errores del sistema (ver artículo ¡os lo recomiendo!). Aquí tenéis un video de su trabajo:



Por nuestra parte, hicimos el segundo desarrollo funcional con un protocolo distinto para el interfaz cerebro computador y una tecnología de navegación inteligente para mover la silla (ver artículo). Aquí tenéis el vídeo de nuestro trabajo:



En resumidas cuentas, creo que hay que recibir estas bombas mediáticas con mucha prudencia. Está muy bien que Toyota esté también trabajando los interfaces cerebro-computador y se sume a Honda (a mis alumnos: chicos... ¡espabilad y coged mis PFCs! :-)), me parece fantástico que la tecnología empiece a ser conocida más allá de los laboratorios de investigación, pero desde un punto estrictamente científico, el proyecto de Toyota no es tan espectacular como se ha visto reflejado en los medios.

Sección: Desarrollo Tecnológico (sigue sólo a tu propio riesgo!!!)

Choi Kyuwan ha implementado AMUSE que es un Blind Decomposition Source que se puede ejecutar en tiempo real (puede verse como dos PCAs consecutivos). Esto lo usa sobre la señal de EEG para eliminar artefactos (desafortunadamente no dice cómo “the undesired components corresponding to the artifacts were removed and the remaining useful (significant) …” -> esto es difícil de hacer y me recuerda el trabajo de mi amigo Halder). Después aplica un common spatial pattern CSP sobre el nuevo EEG resultante del AMUSE y usa las características del CSP como entradas a una máquina de soporte vectorial SVM. De esta forma consigue clasificar las tres clases que tiene. Una vez obtenidas las clases, simplemente manda un comando en rotación a la derecha, a la izquierda o en traslación a la silla. Para detener la silla usa una señal de EMG (no cerebral sino muscular).
A mis alumnos: No os asustéis! En aproximadamente un mes hablaréis este lenguaje sin problemas!

lunes, 29 de junio de 2009

Detección de errores


En entradas anteriores hemos hablado de la señal P300, una señal que se produce cuando tiene lugar un evento esperado. Sin embargo, existen muchas otras señales que pueden asociarse con distintos "pensamientos", por ejemplo las señales de detección de errores, también llamadas ErrPs.

¿Cuando se producen esas señales?

i) Cuando estas haciendo algo y te equivocas: Ese pensamiento de "Me he equivocado" se traduce en “response ErrP” [Coles85].

ii) Cuando estas con alguien que se equivoca, el pensamiento de "Se ha equivocado" se traduce en “observation ErrPs” [vanSchie04].

iii) Cuando estas aprendiendo una tarea y alguien te dice te “Te has equivocado!”, el pensamiento que tienes de “me han dicho que me he equivocado” se traduce en “feedback ErrPs” [Miltner97].

iv) Cuando estas haciendo algo con alguna máquina y esta no funciona como esperas, el pensamiento de "la máquina ha fallado" se traduce en “interaction ErrPs” [Ferrez08]. (Por ejemplo, esa señal se habrá producido en el usuario de la imagen :) )

En todos estos casos se produce la señal y se sabe reconocerla con un BCI en tiempo real. Lo interesante ahora es buscar aplicaciones, es decir, dejar volar la imaginación. Por ejemplo se me ocurren, así sobre la marcha, las siguientes ideas:

i) Pensamiento "Me he equivocado": Cuando estas trabajando con un programa que permite la opción de volver atrás, tipo word por ejemplo. Si estás escribiendo y te equivocas se produciría la señal, se reconocería con el BCI y podría mandarse al sistema automáticamente para borrar la última acción realizada.

ii) Pensamiento "Se ha equivocado": Como profesora … sin comentarios: con esta señal mis alumnos sabrían en todo momento si me he dado cuenta que se han equivocado :S

iii) Pensamiento “Me han dicho que me he equivocado”: Este si que me interesa como profesora: si le digo a un alumno “¡te has equivocado!” podré saber si me escucha o no... (si me escucha, se producirá la señal!)

iv) Pensamiento "la máquina ha fallado": ¿Cuantas veces habéis realizado una búsqueda en google y al pinchar en la primera entrada habéis encontrado algo que no encaja exactamente con lo que buscabais? Pues en ese momento, se produce la señal y como somos capaces de detectarla podríamo hacer que automáticamente el buscador volviera a la página de búsqueda inicial.

En Zaragoza, Iñaki y Mauricio trabajan con esto protocolos y ya son capaces de reconcerlos de forma automática medio segundo después de que se produzcan con un 75% de precisión (y subiendo!). Aquí os dejo un par de imágenes de la señal:




Tengo que reconocer que las aplicaciones que he comentado no son demasiado interesantes, sin embargo si podrían resultar de interés para otras aplicaciones tipo conducir un coche o usar un robot que puedas corregir con tu pensamiento. En cualquier caso, os invito a que reflexionéis un poco sobre ello y estoy segura que encontraréis aplicaciones mucho más interesantes!!

viernes, 19 de junio de 2009

Un poco de humor...

Hace unos días no pude resisitirme a poner un post con un comic de PhD Comics sobre la relación ciencia-prensa. Hoy tampoco he podido resistirme a compartir este otro chiste que nos hizo llegar Javi:

Y su versión retocada que nos mandó Iñaki a los 5 minutos! :)

De izqda a dcha: Javier, Iñaki, Carlos y Mauricio.

Y es que entre tanto trabajo sigue habiendo un hueco para el buen humor!!

jueves, 18 de junio de 2009

¿Usamos sólo el 10% de nuestro cerebro?

Quizá a algunos os resulte rara esta pregunta pero lo más probable es que alguna vez os hayan comentado eso de que "sólo usamos el 10% de nuestro cerebro". En efecto, esta es una de las ideas más difundidas con relación al cerebro no sólo en España sino en todo el mundo. Lo cierto es que creerse esta frase es bastante tentador: "Si sólo uso el 10%... Imagina lo que podría hacer si lo usara todo!!!" y es probablemente por esto por lo que este mito se ha hecho tan popular (por esto y por los numerosos libros de autoayuda, "movidas" parapsicológicas y algún otro iluminado más que han sabido aprovechar esta creencia). Sin embargo, a nada que nos paremos a pensar un segundo podemos darnos cuenta que esa frase no tiene sentido.

Por ejemplo, a día de hoy cada vez existen más casos de derrames cerebrales y, en muchos casos, dañan el cerebro. Seguro que, desgraciadamente, en vuestro circulo familiar o circulo de amistades conocéis algún caso... ¿Qué ocurre cuando una persona sufre un derrame cerebral y se daña una parte de su cerebro? Pues depende de la parte dañada, por ejemplo:

  • Hemisferio derecho: parálisis en la parte izquierda del cuerpo, dificultades en capacidades de percepción y espacio, problemas de memoria a corto plazo...
  • Hemisferio izquierdo: parálisis en la parte derecha, problemas de habla y lenguaje, comportamiento lento...
  • Cerebelo: reflejos anormales de la cabeza y torso, problemas de coordinación y equilibrio, mareos, náuseas y vómitos...

Lo mismo ocurre con otras enfermedades como la demencia o el alzheimer.

Ahora bien, ¿cómo puede ser que, si sólo usamos el 10% de nuestro cerebro, tengamos tan mala suerte que todas las enfermedades nos "caigan" en ese 10%? Lo normal sería que, por probabilidad, 1 de cada 10 enfermedades del cerebro no tuvieran ningún efecto y eso, evidentemente, no es así. Así pues, usamos más del 10% del cerebro y es más, todos lo métodos que tenemos hoy en día para medir la actividad cerebral muestran que tareas sencillas bastan para producir actividad en todo el cerebro. Aquí os dejo por ejemplo, una imagen de uno de los trabajos de Mauricio de localización de fuentes:


domingo, 14 de junio de 2009

Vídeos y visitas.

Hace apróximadamente un mes que colgamos en youtube el último vídeo de la silla de ruedas controlada con la señal P300:



A día de hoy, el número de visitas asciende a algo más de 18.500, 15 puntuaciones (5 estrellas), 6 comentarios y marcado como favorito 22 veces... No está mal, eh??

Ahora bien, el vídeo que realmente ha tenido éxito ha sido el que New Scientist elaboró a partir del nuestro:



Con sólo 4 semanas en youtube: 52.400 visitas, 290 puntuaciones (5 estrellas), 281 comentarios y marcado como favorito 168 veces. Además, 25 galardones como los de "más vistos del mes" (Ciencia y Tecnología - Global) y "superfavoritos del mes" (Ciencia y Tecnología - Global).

Hay que reconocer que la locutora del vídeo de New Scientist resulta mucho más convincente! ;)

viernes, 12 de junio de 2009

Redmensual.com


Hace aproximadamente un mes, se puso en contacto con nosotros una estudiante de periodismo para realizar un trabajo de periodismo científico. Hace unos días nos mandó el resultado, que se ha publicado en la revista digital redmensual.com. Un gran trabajo donde se cuenta como funciona el proyecto de la silla de ruedas, así como los orígenes del proyecto y de Bit&Brain.

Un pequeño adelanto:
¿Cómo surgió la idea? ¿Qué les inspiró?
Es muy difícil decir de dónde surge una idea, pero básicamente hay dos motivos por los que surge esta idea:
El primero, el grupo de robótica llevaba muchos años trabajando en el desarrollo del sistema de navegación inteligente de la silla. En el primer prototipo las órdenes se mandaban mediante el teclado del ordenador. Luego se empezaron a cambiar interfaces: mediante una pantalla táctil, mediante la voz…
Y, el segundo motivo… Javier Mínguez coincidió en un avión con el profesor José del R. Millán. Él es una de las máximas autoridades en el mundo en tecnología BCI (Interfaces cerebro-ordenador) y de hecho, el primer prototipo de silla de ruedas controlada con la mente del mundo, es suyo. No se conocían, pero les tocó un asiento junto al otro. Empezaron a hablar y Millán animó a Javier a trabajar con esta tecnología.
Si unimos la tecnología de interfaces cerebro-ordenador con la tecnología que la Universidad de Zaragoza había desarrollado en años anteriores en la silla de ruedas, obtenemos el prototipo actual.
Este es un claro ejemplo de lo que comentábamos en la anterior entrada:
Compartir conocimiento lleva a avanzar en la tecnología.

miércoles, 10 de junio de 2009

El conocimiento



Como comentaba en mi último post, una de los cosas que más me impactaron en relación con el curso del programa BioAnces fue esta frase:
"El conocimiento es el único bien económico que aumenta cuando se comparte."
¿Qué significa esto? Tal como explica en el video el profesor Hiroshi Tasaka de la Tama University de Tokio:

El dinero es un juego de suma cero: si tú te quedas con la mitad de mi dinero, yo me quedo con la otra mitad. Sin embargo, cuando hablamos de conocimiento: si comparto mi conocimiento, no lo pierdo sino que juntos podemos multiplicarlo.

Otras cosas interesantes en el vídeo:

Paradoja sobre la sociedad del conocimiento:
"La sociedad del conocimiento es aquella en la que el conocimiento deja de tener valor."
A día de hoy tenemos acceso a todo el conocimiento gracias, sobretodo, a internet. El conocimiento cada vez tiene menos valor, lo que importa a día de hoy es la sabiduría: algo que no puede describirse en un texto.

Sobre nuevas ideas:
"Hay que estimular la inteligencia colectiva para conseguir nuevas ideas."
En este sentido, seguro que mi amigo Álvaro de idibay, la tienda de ideas, tiene mucho que decir!! :)
Antes la innovación procedía sólo de unas pocas personas con talento o de un genio, eso ya está desfasado, lo que debemos hacer es estimular la sabiduría de la comunidad: la inteligencia colectiva.

¿Cómo gestionar el choque de culturas conservadora/innovadora dentro de la empresa?
"Los jóvenes son los que se dan cuenta que el mundo está cambiando y son ellos los que deben liderar ese cambio."
Hay que cambiar la estructura de la empresa de modo que se cree un ecosistema empresarial (como en Silicon Valley). La idea es apostar por una organización horizontal y abierta donde el conocimiento fluya libremente.

En fin, un vídeo realmente interesante. Gracias a Javier Villoslada por hacérmelo llegar!